D I S C O V E R Y
 

ГАВАЙСКИЕ ОСЫ НАСТОЛЬКО СУРОВЫ, ЧТО НАПАДАЮТ ДАЖЕ НА ПТИЦ

 

Настоящие осы (Vespidae), случайно завезённые на Гавайские острова в начале двадцатого века, приспособились к местному климату и стали напастью для местной флоры и фауны. В меню ненасытных созданий энтомологи обнаружили не только нектар, гусениц, тлю и пауков, но и крыс, гекконов, а также некоторых птиц.

 Настоящие осы (Vespidae), случайно завезённые на Гавайские острова в начале двадцатого века

Исторической родиной Vespidae являются западные территории США, где эти насекомые вымирают в течение долгих суровых зим. Гавайи отличаются мягким климатом, потому-то осы (около 20%) благополучно переживают местное похолодание годами.

В результате продолжительность их жизни увеличивается. Вместе с тем у насекомых появляется больше времени на строительство жилья. И если нормальное осиное гнездо редко превышает размеры баскетбольной корзины, то гавайские "домишки" часто вырастают в длину на несколько метров. Если их попытаться переместить, они с трудом поместятся в багажник среднестатистического пикапа.

 

Vespula pensylvanica готовы поживиться любым источником белка, они особенно рады

Vespula pensylvanica готовы поживиться любым источником белка, они особенно рады "свежатинке": две трети выловленных из челюстей насекомых кусочков пищи принадлежали недавно умершим животным (фото Erin Wilson).

 

А больше места означает больше сородичей. Опять же если колония "западников" редко насчитывает 50 тысяч рабочих особей, то для тихоокеанских жителей и 500 тысяч почти норма.


Ореол обитания <i>Vespula pensylvanica</i>. Вопреки названию осы распространены на территории нескольких штатов США, в Мексике и Канаде (иллюстрация с сайта discoverlife.org).

Ореол обитания Vespula pensylvanica. Вопреки названию осы распространены на территории нескольких штатов США, в Мексике и Канаде (иллюстрация с сайта discoverlife.org).

А что делает большая семья? Правильно, рыскает везде в поисках пропитания, оказывая тем самым сильное давление на местную растительность и даже животных.

Возможно также, что Vespidae выживают на Гавайских островах, из-за того что у них произошли некие особые генетические изменения. Но это никак не меняет общей картины.

Взрослые настоящие осы обычно питаются нектаром. Впрочем, его большая семья тоже потребляет немало. Учёные из университета Калифорнии в Сан-Диего (University of California, San Diego), взявшиеся за изучение влияния представителей вида Vespula pensylvanica (относятся к Vespidae) на Гавайи, предполагают, что осы поедают слишком большие количества сока цветов.

Этим они не только лишают пищи коренных насекомых и птиц (например гавайских цветочниц), но и нарушают естественные процессы опыления растений.

 

Оса собирает нектар с цветка каркаса

Оса собирает нектар с цветка каркаса (ohia). Множество прожорливых особей фактически лишают еды остальных представителей фауны (фото Erin Wilson).

 

Подрастающему же поколению ос необходим белок. Чтобы обеспечить потомство, рабочие особи готовы рыскать везде, где угодно, собирать тела мёртвых или же убивать живых насекомых и, возможно, даже животных.

"Они постоянно носят в своих челюстях кусочки мяса, это заметно даже тогда, когда они просто пролетают мимо вас", — рассказывает устрашающие подробности ведущий исследователь Эрин Уилсон (Erin Wilson).

 


"Штат Алоха" богат не только надводными, но и подводными ресурсами (иллюстрация с сайта maps-pacific.com).

 

Осенью 2006 и 2007 годов Эрин и её коллеги отправились в два национальных парка, в которых Vespula pensylvanica ныне встречаются в особенно больших количествах: Гавайские вулканы (Hawaii Volcanoes National Park) на Большом острове (Big Island) и Халеакала (Haleakalā National Park) на острове Мауи (Maui).

Учёные выбрали десять колоний, из каждой выловили по 50 особей, отобрали и обследовали содержимое их челюстей. Затем они провели ДНК-анализ, чтобы выяснить, что же ели насекомые.

 

Эрин и её коллеги отлавливали ос, когда те возвращались в гнездо с добычей (фото John Wilson).

Эрин и её коллеги отлавливали ос, когда те возвращались в гнездо с добычей (фото John Wilson).

 

Результат поразил энтомологов. Осы питались весьма разнообразно: животными из 14 таксономических порядков. Среди прочих учёные наткнулись на останки тли, пауков, крыс, гекконов и даже фазанов.

Несмотря на это, Уилсон полагает, что обычно агрессивные осы питаются медлительными гусеницами, однако в случае крайней необходимости могут напасть на существо и покрупнее. Американцы не обнаружили ни одного действительно большого животного (будь то птица или ящерица), убитой именно осами, но они с уверенностью утверждают, что и ими осы не брезгуют.

 

Экологи до сих пор ломают голову над тем, отчего некоторые животные в новой среде обитания не приживаются и вымирают, а другие, наоборот, становятся хозяевами положения.

Экологи до сих пор ломают голову над тем, отчего некоторые животные в новой среде обитания не приживаются и вымирают, а другие, наоборот, становятся хозяевами положения. На фото заросли в одном из национальных парков. Могут ли осы сгубить их все? (фото Amy Lin).

 

О своём открытии Эрин и её коллеги отчитались в журнале PNAS. Однако не все учёные согласны с тем, что Уилсон обнаружила что-то действительно новое. Так, профессор Кирк Висшер (Kirk Visscher) из университета Калифорнии в Риверсайде, изучающий жизнь общественных насекомых, отмечает, что настоящие осы "страдают" всеядностью и на родных просторах. Поэтому рацион "гавайцев" его не очень-то и удивил.

 

Люди не входят в меню ос, однако учёные ощутили на себе все страдания других животных в полной мере, пока собирали необходимые данные в полевых условиях.

Люди не входят в меню ос, однако учёные ощутили на себе все страдания других животных в полной мере, пока собирали необходимые данные в полевых условиях. "Нас постоянно кусали. Осы чувствуют любое тепло, исходящее от костюма, и если где-то найдётся дырочка, они обязательно доберутся до тела", — говорит Уилсон (фото UC San Diego).

 

Между тем несметные полчища ос наносят серьёзный ущерб и разнообразию насекомых на островах. Поедая их, они нарушают баланс, не давая нормально питаться птицам и прочим насекомоядным существам. Хорошо, что это дело поправимое. Уилсон выяснила, что стоит убрать то или иное гнездо, и в округе снова появляются бывшие жертвы Vespidae (не сразу, но в течение нескольких месяцев).

В пресс-релизе энтомологи также рассказывают, что несмотря на значительное географическое перемещение осы не оставили свои жуткие привычки.

Например, нападая на какое-либо существо, хотя бы отдалённо напоминающее гусеницу, они расчленяют его на части. Более строптивых противников (таких как медоносные пчёлы) осы сразу же обезглавливают. При этом пчёлы всё ещё продолжают двигаться. "Выглядит это просто ужасно!" – говорит Уилсон.

 Эта парочка ос поедает останки неизвестного насекомого

Эта парочка ос поедает останки неизвестного насекомого, колония же может "выкосить" почти всё видовое разнообразие вокруг своего гнезда. Эрин называет Vespula pensylvanica "маленькими пылесосами" (фото Erin Wilson).

 

Будут ли приниматься какие-либо меры по борьбе с прожорливыми и агрессивными насекомыми, энтомологи не уточняют. Хотя осам явно не помешает небольшое снижение популяции. Вполне возможно, что если они в прямом смысле не умерят свои аппетиты, то рано или поздно их всё же постигнет участь огненных муравьёв.


Источник: membrana.ru

10-08-2009 | Просмотров: 8927
 
Комментарии Комментировать
 
Комментировать