D I S C O V E R Y
 

Как ехидны выживают в пожарах?

 

Одна из самых эффективных стратегий выживания в огне обнаружилась у одних из самых необычных животных.

Ехидна – одно из самых необычных животных Австралии, богатой на интересную фауну. Они откладывают яйца, хотя относятся к классу млекопитающих, они едят термитов, но не имеют ничего общего с муравьедами, и произошли от того же древнего предка, что и утконосы. А еще они колючие, как дикобразы.

В общем, ехидны уникальны, и мы до сих пор знаем об их поведении в естественных условиях непозволительно мало. Одно из открытий – ехидны развили одну из самых впечатляющих (и эффективных) стратегий выживания в лесных пожарах. Они просто ложатся спать.

Группа исследователей EchidnaCSI на протяжении многих лет занимается изучением этих животных. На прошлой неделе ученым удалось сфотографировать одну из ехидн, которая оказалась в зоне лесного пожара – и вместо пышной игольчатой «шевелюры» у нее была почти плоская спина с обгорелыми отростками иголок. Во всем остальном животное было цело и невредимо.

«Мы видели много ехидн, которые прошли через пожары и потеряли либо много, либо только несколько иголок. Часто иглы «таяли» до небольших отростков на теле. Но колючки ехидн – это все равно что модифицированные волосы. Так что они потом отрастают, и все», – рассказала физиолог окружающей среды Пегги Рисмиллер, которая изучает ехидн уже без малого 30 лет – и до сих пор не перестает удивляться.

Ехидны не пытаются убежать от пожара, вместо этого они зарываются как можно глубже в прохладную почву и впадают в анабиоз – короткий сон, похожий на гибернацию. Это позволяет зверям понизить температуру своего тела и скорость метаболизма. Так и лежат, ожидая, пока пожар не утихнет.

 

 

«Они замедляют частоту сердечных сокращений, дыхание (примерно до трех вдохов в минуту) и обмен веществ», – отмечает Рисмиллер.

По словам исследователей, эта стратегия позволяет ехиднам успешно выживать почти в любом лесном пожаре.

Современный ареал необычных животных включает Австралию, Новую Гвинею и острова в проливе Басса.



26-08-2019 | Просмотров: 139
 
Комментарии Комментировать
 
Комментировать