D I S C O V E R Y
 

Как коалы выживают при температурах выше 30°С

 


Enter text image

На картинке вы можете иметь удовольствие наблюдать спящую на эвкалипте коалу: слева — обычное фото, справа — снимок, сделанный в инфракрасном диапазоне с помощью тепловизора.

Эти животные обитают в далекой и жаркой Австралии, и им приходится решать проблему охлаждения. Коалы не могут укрыться от жары в прохладной норе, как их дальние родственники вомбаты, или охладиться в ближайшем водоеме. Большую часть жизни они проводят на эвкалиптовых деревьях. А обычный способ охлаждения млекопитающих — потоотделение — коалам, живущим в засушливых местообитаниях с недостатком влаги, не очень выгоден — ведь воду они получают практически только из эвкалиптовых листьев. Как тогда выжить этому мохнатому зверьку при температурах выше 30°С?

Оказалось, коалы обнимают прохладные ветви деревьев! Выяснилось это, когда ученые пришли в лес на юго-востоке Австралии с тепловизионной камерой и сфотографировали коал на четырех преобладающих там видах деревьев. Это три вида эвкалипта — яйцевидный (Eucalyptus ovata), косой (E. obliqua) и прутовидный (E. viminalis) — и один вид акации — Acacia mearnsii. В жаркую погоду коалы сидят на более прохладном главном стволе, а также ближе к основанию дерева, чем при более низкой температуре воздуха.


В течение дня коала меняет позы в зависимости от температуры воздуха. Когда жарко, коала принимает позу с большей площадью поверхности (справа): вытягивает лапы, будто обнимает ствол или ветви дерева. Изображение из статьи N. Briscoe et al., 2014. Tree-hugging koalas demonstrate a novel thermoregulatory mechanism for arboreal mammals

Самый прохладный ствол сохраняет акация. В жаркую погоду коалы сидят на ней значительно чаще, чем в более прохладную. То есть животные переходят на акацию именно для охлаждения — питаются-то они листьями эвкалиптов.


А — тепловой профиль четырех доминантных видов деревьев юго-восточной части Австралии. По оси ординат показана разница между температурой на поверхности дерева и температурой воздуха. Температуру измеряли в основании ствола (base), в средней части ствола (trunk), в боковых ветвях (branches) и в кронах (canopy). Фотографии делали с южной или восточной сторон ствола, которые меньше всего освещаются солнцем. Видно, что температура на поверхности всех четырех видов деревьев ниже температуры воздуха, причем прохладнее всего основание и средняя часть ствола, чем активно и пользуются сумчатые медведи. Б — испарительная потеря тепла (W). Серая линия — коалы, обнимающие деревья; черная линия — коалы без «обнимательного поведения»; пунктир — температура воздуха. Как видно, стратегия «обнимашек с деревьями» эффективно спасает коал от излишних потерь влаги при потоотделении. Изображение из статьи N. Briscoe et al., 2014. Tree-hugging koalas demonstrate a novel thermoregulatory mechanism for arboreal mammals

Изученный австралийскими учеными способ охлаждения наверняка используется не только коалами, ведь на деревьях проводят немало времени и другие древесные животные, обитающие в жарком климате: различные виды приматов, леопарды, а также птицы и насекомые. Все они наверняка используют деревья для облегчения терморегуляции.



07-08-2020 | Просмотров: 219
 
Тэги: коала
Комментарии Комментировать
 
Комментировать