D I S C O V E R Y
 

На дне Красного моря обнаружены кораллы, сияющие цветами радуги

 


Ярко светящиеся кораллы учёные обнаружили на глубине 50-60 метров под морской поверхностью (фото Prof. Jörg Wiedenmann).

В рамках нового исследования команда биологов из университета Саутгемптона в Великобритании обнаружила и описала массив флуоресцентных глубоководных кораллов, которые светятся ослепительно жёлтым, оранжевым и красным цветами и растут на глубине 50-60 метров. Ранее исследователи находили лишь мелководные кораллы, которые светятся зелёным, и потому новое открытие бросает вызов некоторым современным теориям морских биологов.

Как правило, светящиеся кораллы живут на небольшой глубине и испускают зелёное свечение (фото Prof. Jörg Wiedenmann).

Ведущий автор исследования Йорг Виденманн (Jörg Wiedenmann) предполагает, что кораллы на различных глубинах могут изменять цвет света, который они излучают. Дело в том, что имеющиеся в их организмах флуоресцентные белки они в разных случаях используют для разных целей.

Статья с результатами работы Виденманна и его команды была опубликована в журнале PLoS ONE.

Глубоководные кораллы испускают жёлтый, красный и оранжевый свет (фото Prof. Jörg Wiedenmann).

На мелководье кораллы, как известно, используют флуоресценцию в качестве солнцезащитного крема. Делают они это, чтобы спасти свои симбиотические водоросли — зооксантеллы — которые используют фотосинтез для обеспечения кораллов питанием. Белки поглощают вредные ультрафиолетовые лучи и излучают в ответ зелёное сияние.

Кораллы продемонстрировали учёным свои возможности не только при дневном свете, но и в полной темноте (фото Jörg Wiedenmann).

Однако подобная схема не работает для глубоководных кораллов, поскольку на самое дно моря уже не проникает достаточное количество солнечных лучей. Поэтому Виденманн и его коллеги предположили, что излучая красные, желтые и оранжевые лучи, кораллы пытаются получить больше света для своих симбиотических водорослей, чтобы затем запустить процесс фотосинтеза.

"Вполне вероятно, что флуоресцентные белки помогают кораллам улучшить световую среду на глубине морского дна", — поясняет Виденманн.

 

Лабораторные эксперименты показали, что даже в условиях полной темноты некоторые кораллы по-прежнему не теряли способности испускать свет. Это подтверждает изначально высказанную гипотезу о том, что пигменты используются глубоководными кораллами для того, чтобы помочь животным справиться с низкой освещённостью.

По мнению учёных, не принимавших участия в новом исследовании, данная работа также поможет в будущем разобраться, как глубоководные кораллы взаимодействуют с другими организмами морского дна в стрессовых условиях.

Исследование флуоресценции у кораллов важно и для биомедицинских прорывов в будущем. К примеру, флуоресцентные белки могут быть использованы в качестве маркеров для выявления очагов инфекций или других заболеваний.


Источник: journals.plos.org

20-06-2015 | Просмотров: 4178
 
Тэги: кораллы
Комментарии Комментировать
 
Комментировать