D I S C O V E R Y
 

Предок всех позвоночных обладал большим ртом, но не имел ануса

 

Если попросить человека подумать о его эволюционных предках, то первым делом он, скорее всего, представит себе мохнатых существ, похожих на обезьян. И вряд ли кому-то в голову придёт образ морского существа, напоминающего мешок с огромной пастью и при этом не имеющего ануса. Однако, по данным исследователей, именно такой "монстр", останки которого недавно были обнаружены, вполне мог быть общим предком людей и большого количества других видов.


Saccorhytus coronarius в представлении художника. Существо в действительности по своему размеру было не более миллиметра.
Иллюстрация S. Conway Morris/Jian Han/Northwest University.

Иными словами, палеонтологи добавили ещё один снимок в альбом семейного древа человека, обнаружив одну из самых старых окаменелостей, которая может быть связана с предками человека.

Речь идёт о существе вида Saccorhytus coronarius, и именно его останки были обнаружены в процессе весьма детального исследования микроокаменелостей, найденных в Китае. Животное, которое учёные из-за его формы сравнивают с круглым мешком, было небольшого размера — не более миллиметра. Обитало же такое существо среди песчинок на морском дне.

Кроме того, тело такого существа было покрыто тонкой и эластичной кожей. У него был относительно большой рот в верхней части тела и небольшие отверстия вокруг основного отверстия.

На сегодня установлено, что это животное относится к вторичноротым. Эти существа представляют собой большую биологическую группу животных, которая охватывает ряд подгрупп, в том числе позвоночных животных. И это не первый случай, когда были найдены останки подобных существ. Но именно эта находка несколько старше предыдущих.

Большинство вторичноротых, известных науке, были датированы 510-520 миллионами лет. Однако считается, что Saccorhytus coronarius жил намного раньше – 540 миллионов лет назад. В связи с этим учёные полагают, что это существо могло быть общим предком других вторичноротых. Последние позже развились в позвоночных животных, включая людей.

"Мы считаем, что этот ранний вторичноротый мог представлять собой предшественника самых разных видов, включая нас самих, — говорит Саймон Конвей Моррис (Simon Conway Morris) из Кембриджского университета. – Невооружённым глазом видно, что окаменелости, которые мы изучали, выглядят как крошечные чёрные зёрна, но под микроскопом наблюдается потрясающий уровень детализации. Все вторичноротые имели общего предка, и мы считаем, что это именно изучаемый нами образец".

Находке порядка 540 миллионов лет. Фото Jian Han/Northwest University.

Другой исследователь, участвующий в проекте, доктор Цзянь Хань (Jian Han) из Северо-Западного университета США говорит, что найти окаменелость было достаточно сложной задачей.

"Нам пришлось обработать огромные объёмы известняка – порядка трёх тонн, чтобы получить нужную нам окаменелость. Но непрерывный поток новых окаменелостей, которые попадали к нам в руки, заставил нас задуматься о некоторых ключевых вопросах: было ли это формой ранних иглокожих или чем-то ещё более примитивным?", — рассказывает Хань.

По его словам, именно последняя догадка, кажется, является правильной.

"В прошлом нам удавалось найти множество окаменелостей самых древних эпох существования жизни на Земле, в том числе останки самой ранней рыбы и других вторичноротых животных. Открытие ископаемых организмов S. coronarius позволило нам взглянуть на самые первые стадии эволюции той группы животных, которая породила рыб и в конечном итоге нас", — заявил Деган Шу (Degan Shu) из Северо-Западного университета.

После того как исследуемые образцы были соответствующим образом обработаны, учёные использовали электронные микроскопы и компьютерную томографию. Благодаря полученным данным им удалось воссоздать картину того, как крошечные животные жили.

Отверстия на теле существа, скорее всего, были ранними предшественниками жаберных мешков, которые развились у рыб и других морских существ. Жабры были потеряны у людей, после того как предки человека и других родственных животных вышли на сушу.

Исследователей также удивил тот факт, что они не смогли отыскать у изучаемой окаменелости ничего, что бы напоминало анус. Видимо, отработанный материал выходил через рот, что современному человека, естественно, кажется не особо привлекательным.

Исследование представлено в научном издании Nature.



29-01-2017 | Просмотров: 1863
 
Комментарии Комментировать
 
Комментировать