D I S C O V E R Y
 

Самая большая амфибия

 


Реконструкция скелета мастодонзавра

За всю историю Земли самыми крупными животными смогли стать рептилии в лице известных всем динозавров и млекопитающие — такие, как синий кит. Но немногие знают, что среди амфибий тоже были свои гиганты, и жили они в середине триасового периода. Это мастодонзавры — крупнейшие животные своего времени, весившие до двух тонн. Для сравнения, самая крупная из современных амфибий — китайская исполинская саламандра — весит до 70 кг. Чтобы оценить размеры мастодонзавра, можно отправиться в город Штутгарт, где в Государственном музее естественной истории выставлена реконструкция скелета внушительной зубастой амфибии пятиметровой длины — именно она показана на фото.

Первые кости мастодонзавра были обнаружены еще в 1824 году в песчаных отложениях Гайльдорфа, недалеко от Швебиш-Халля в Германии. Новое ископаемое животное описал в 1828 году немецкий биолог Густав Йегер на основании всего одного зуба и одной затылочной кости. Первоначально Йегер отнес образцы к разным классам четвероногих: он подумал, что зуб принадлежит рептилии, а затылочная кость — амфибии. Впоследствии стало понятно, что эти остатки принадлежат одной очень крупной амфибии. На сегодняшний день в роде Mastodonsaurus выделяют 4 вида, обнаруженные по большей части в Германии, а также в Австрии, Великобритании и даже в России.


Череп Mastodonsaurus giganteus (SMNS 54675) с дорсальной и вентральной сторон. Рисунок из статьи R. R. Schoch, 1999. Comparative Osteology of Mastodonsaurus Giganteus (Jaeger 1828) from the Middle Triassic (Lettenkeuper: Longobardian) of Germany (Baden-Württemberg, Bayern, Thüringen)

В России кости мастодонзавра нашли в середине 50-х годов прошлого века в среднетриасовых отложениях местонахождения Колтаево-3 в Башкирии. По фрагменту нижней челюсти палеонтолог Е. Д. Конжукова в 1955 году описала новый вид, получивший название Mastodonsaurus torvus. До 70-х годов Палеонтологический институт РАН располагал очень небольшой коллекцией костей мастодонзавра из Оренбуржья, Башкирии и Казахстана. В 1972 году в том же местонахождении, где годами ранее нашли голотип, при осмотре красноцветных пород среднего триаса палеонтолог Л. П. Татаринов наткнулся на очень интересную находку. Предварительная расчистка показала, что в красноцветах залегает довольно крупная кость, которая уходит глубоко в землю. Тогда Татаринов, видимо в шутку, сказал остальным участникам экспедиции (Н. Н. Каландадзе, М. Ф. Ивахненко и А. Г. Сенникову), что нашел бедро первого в Европейской части России динозавра. В действительности «динозавр» оказался костью нёбного комплекса перевернуто залегающего целого черепа мастодонзавра. Такого полного черепа в России раньше не находили, и в процессе извлечения он доставил немало хлопот. Подготовленный к транспортировке монолит оказался таким большим и тяжелым, что грузовик, который вез его от места раскопок, сильно просел. По своим размерам (125 см в длину) этот череп ничуть не уступает черепам немецких мастодонзавров и определенно принадлежит семейству Mastodonsauridae, но относится ли он к роду Mastodonsaurus, пока непонятно.


Череп (местонахождение Колтаево-3, Башкирия) и позвонки (озеро Индер, Казахстан) мастодонзавра в экспозиции Палеонтологического музея. Фото © Антон Ульяхин

Интересной особенностью мастодонзавра были аномально длинные (до 10 см) передние клыки на нижней челюсти. Чтобы не упираться в верхнюю челюсть, при закрытой пасти клыки проходили сквозь специальные отверстия, расположенные рядом с ноздрями. Выглядело это довольно странно, но при общей массивности черепа такое «уродство» давало некоторое преимущество во время охоты. Скорее всего, животное подстерегало жертву, лежа на дне недалеко от берега с приоткрытой пастью. Когда мимо проплывала или заходила на водопой потенциальная добыча, хищник совершал небольшой рывок, и пасть мгновенно схлопывалась с большой силой. Жертва оказывалась в самом настоящем капкане, и ей уже не суждено было вырваться на свободу. Мастодонзавр обитал в заболоченных водоемах и питался в основном рыбой — ее остатки были найдены в его копролитах. Еще в его копролитах нашли кости, принадлежавшие, возможно, мелким архозаврам. Не брезговал мастодонзавр и амфибиями, и даже себе подобными. Следы от его укусов находили на костях небольших темноспондилов и молодых мастодонзавров.


Реконструкция скелета Mastodonsaurus giganteus. Рисунок из статьи R. R. Schoch, 1999. Comparative Osteology of Mastodonsaurus Giganteus (Jaeger 1828) from the Middle Triassic (Lettenkeuper: Longobardian) of Germany (Baden-Württemberg, Bayern, Thüringen)

Кости мастодонзавра, в отличие от многих амфибий того времени, окостеневали очень хорошо, поэтому он известен практически по полному скелету. Мы знаем, что у него было непропорциональное тело длиной до 6 м, большая голова, короткие конечности, сильный реберный полиморфизм — до 20 типов ребер. Плечевые и бедренные кости хоть и были массивными, но составляли довольно слабую конечность, так что животное вряд ли когда-либо покидало воду. Постоянно водный образ жизни подтверждается и массовым захоронением костей мастодонзавров, обнаруженных в отложениях, которые сформировались в условиях засухи. Во время полного пересыхания водоема мастодонзавры не могли покинуть его и перебраться в другой — для них это была неминуемая гибель.



14-05-2020 | Просмотров: 592
 
Комментарии Комментировать
 
Комментировать