D I S C O V E R Y
 

Термитник размером с Великобританию

 

Огромный «мегаполис из 200 огромных термитников тысячи лет скрывался в сухих лесах – каатинге. Ученые нашли на северо-востоке Бразилии башни термитов, строительство которых началось еще до возникновения Древнего Рима. Они насчитали около 200 термитников высотой 2, 5 метра, диаметром 9 метров. Если сложить весь объем перемещенной крошечными насекомыми земли, она была бы равна 4 000 Великих пирамид в Гизе.

Ученые уж назвали империю термитов «самым большим известным примером преобразования экосистемы одним видом насекомых».

Термитники и прорытые белыми муравьями тоннели до сих пор используются другими насекомыми и мелкими животными в качестве жилья.

«Эти насыпи были созданы одним единственным видом термитов, выкопавшим обширную сеть тоннелей, чтобы добраться до перегноя, а также пообедать в безопасности», – утверждает энтомолог Стивен Мартиниз Университете Солфорда (Великобритания).

Термитники были обнаружены в каатинге – крупнейшем сухом лесу Южной Америки. Тысячи лет они были скрыты от любопытных глаз, и только вырубка деревьев в сельскохозяйственных целях сделала их видимыми. Энтомологи смогли измерить и изучить древние «строения», а также проанализировали спутниковые снимки. Оказалось, мегаполис термитов простирается на 150 тысяч километров.

Образцы почвы подтвердили, что строительство насыпей началось 3 820 лет назад и продолжалось вплоть до конца Средневековья.

Термиты использовали прорытые тоннели, чтобы уменьшить затраты времени на безопасное путешествие от одного конца леса в другой. В новых термитниках ученые обнаружили тоннели шириной до десяти сантиметров, которые ведут к подземной сети тоннелей. Пока они не нашли место, где может находиться королева (матка) термитов.

Многие термитники видны на снимках из космоса, но скрыты от взгляда наблюдателя на месте каатингой — сухим лесом на северо-востоке Бразилии. Там растут низкие колючие деревья, суккуленты и кустарники.

Исследование опубликовали в научном журнале Current Biology.


Источник: phys.org

22-11-2018 | Просмотров: 368
 
Тэги: термиты
Комментарии Комментировать
 
Комментировать