D I S C O V E R Y
 

Миграция красного земляного краба на острове Рождества

 

Красный земляной краб (Gecarcoidea natalis) является эндемиком, т.е. представители этого вида ракообразных обитают только на острове Рождества, Австралия.

 

Миграция красного земляного краба на острове Рождества

 

Во время сезонных миграций, в течение 10 дней, миллионы земляных крабов отправляются к побережью, чтобы отметать икру. Это удивительное зрелище привлекает внимание экологов и фотографов со всего мира.

 

 

Остров Рождества (Christmas Island ) — относительно небольшой (135 кв. км) остров вулканического происхождения в Индийском океане, принадлежащий Австралии, своим названием обязанный открытию его англичанами в день Рождества 1643 года. Главной достопримечательностью острова является ежегодная миграция 100 млн. красных крабов (Gecarcoidea natalis), во время брачного периода, происходящего примерно середины октября по январь, оправляющихся в многодневное путешествие из дождевых лесов к берегам Индийского океана, покрывая при этом оранжево-красным ковром все что попадается на пути: дороги, площадки, дворы, здания.

 

Миграция красного земляного краба на острове Рождества


Точно предсказать дату миграции сложно, все зависит от того, когда начнется влажный сезон. Для того чтобы добраться до берега крабам надо около 18 дней. Происходит одна из самых впечатляющих природных миграций – синхронного передвижения на несколько километров десятков миллионов крабов.

 

Миграция красного земляного краба на острове Рождества


Крабы не отличаются большими размерами (средняя длина тела – 20 сантиметров) и особой активностью – во время сухого сезона большую часть времени они проводят в своих норках в подстилке влажных лесов, выбираясь наружу лишь на закате, чтобы найти пищу.

 

 

Миграция красного земляного краба на острове Рождества

 

Ежегодно в период муссонов членистоногие отправляются в многодневное многокилометровое путешествие из дождевых лесов к берегам Индийского океана. Между тем в обычное время крабы этого вида не способны передвигаться более 10 минут кряду.


Миграция красного земляного краба на острове Рождества


Способность миллионов крабов вида Gecarcoidea natalis передвигаться на большие расстояния, внезапно появляющуюся во время сезона размножения, изучили биологи из университетов Бристоля и Бангора (Bangor University).

 



Исследователи в течение трёх лет собирали образцы циркулирующей в организме G. natalis жидкости (аналог крови) и обнаружили, что в период, когда крабы начинают миграцию, у них повышается уровень определённого гормона (crustacean hyperglycaemic hormone). Позже выяснилось, что именно он способствует переходу от пониженной активности к гиперактивности.

 

Миграция красного земляного краба на острове Рождества


В статье, вышедшей в Journal of Experimental Biology, учёные поясняют, что этот гормон позволяет крабам задействовать запасённую в мускулах энергию (гликоген трансформируется в глюкозу — поставляющий энергию сахар). Причём этот процесс отрегулирован природой так, чтобы максимально эффективно использовать имеющиеся запасы энергии.

 

Миграция красного земляного краба на острове Рождества

 

Миграция красного земляного краба на острове Рождества


Во время миграции под колесами автомобилей гибнет от 700 тысяч до 1 миллиона особей.

 

Миграция красного земляного краба на острове Рождества

 

В последнее время местными властями принимаются меры, чтобы сократить потери крабов. В частности, сооружаются специальные ограждения вдоль дорог.


Миграция красного земляного краба на острове Рождества


А также мосты для крабов

 

Миграция красного земляного краба на острове Рождества


И "подземные переходы".

 

Миграция красного земляного краба на острове Рождества


В пик миграции дороги перекрывают, устанавливая при этом знаки, оповещающие о перемещении красных крабов.

 

Миграция красного земляного краба на острове Рождества

 

Миграция красного земляного краба на острове Рождества


Помимо обезвоживания и людей смертельную опасность для крабов представляют также появившиеся на острове относительно недавно жёлтых сумасшедших муравьев (Anoplolepis gracilipes). Хищничество муравьёв в отношении красного земляного краба ставит последних на грань вымирания.

 


Большое число красных земляных крабов пересекают территории муравьёв в процессе своей миграции и тем тревожат A. gracilipes, на что насекомые реагируют выбрасыванием муравьиной кислоты в крабов. Благодаря высокой плотности, муравьи способны убить красных крабов в течение 24 часов и численность крабов стала почти нулевой в областях, занятых суперколониями

 

Миграция красного земляного краба на острове Рождества

 

Предполагается, что за последние годы огромные колонии муравьев погубили от 15-ти до 20-ти миллионов крабов. При этом популяция муравьев продолжает увеличиваться. Если так будет продолжаться и дальше, этот необычный вид ракообразных может оказаться под угрозой.

 

Миграция красного земляного краба на острове Рождества

 

Миграция красного земляного краба на острове Рождества


Кроме всего прочего, красные крабы - отличные скалолазы, без труда влезают на отвесные скалы или стены.

 

Миграция красного земляного краба на острове Рождества


В начале дождливого сезона первыми на Острове Рождества начинают перемещаться на берег самцы крабов. Здесь они ведут борьбу за территорию, а затем зарываются в песок, где ждут самок, которые подтягиваются сюда через 12-13 дней. С наступлением последней фазы лунного месяца самки откладывают икру, из которой появляется вот такая мелочь:

 

Миграция красного земляного краба на острове Рождества

 

Миграция красного земляного краба на острове Рождества

 

Миграция красного земляного краба на острове Рождества

 

Красные крабы являются уникальными санитарами - они поедают палую листву, гниющие плоды фруктовых деревьев, отжившие цветы, не гнушаются гигантскими улитками и даже птичьими трупами. Поэтому на острове очень чисто.

 

Миграция красного земляного краба на острове Рождества

 

Миграция красного земляного краба на острове Рождества

 

Миграция красного земляного краба на острове Рождества


Помимо Gecarcoidea natalis на острове обитают еще пятнадцать видов десятиногих ракообразных, в том числе - пальмовые воры или кокосовые крабы. Это гиганты среди сухопутных крабов - их длина может достигать 40 см, а вес 4 кг. Мощными клешнями пальмовые воры могут раскалывать кокосовые орехи, а также, при необходимости, дробить кости.

 

Миграция красного земляного краба на острове Рождества

 

Миграция красного земляного краба на острове Рождества

 

Миграция красного земляного краба на острове Рождества
 



21-11-2011 | Просмотров: 12185
 
Комментарии Комментировать
 
Комментировать