D I S C O V E R Y
 

Риск вымирания зависит от размера животного

 

Международная команда учёных выяснила, что самые маленькие и самые крупные животные первыми попадают под удар, когда популяции сталкиваются с риском исчезновения.


Крупнейшим животным угрожает в основном антропогенная деятельность, а самым маленьким – климатические изменения.
Фото fb398/pixabay.com.

Чтобы доказать это, исследовательская группа под руководством профессора Уильяма Риппла (William Ripple) из Орегонского университета провела глобальный анализ массовых вымираний видов. А их, напомним, в истории Земли было пять, и теперь специалисты прогнозируют наступление эпохи шестого массового вымирания.

Исследователи сравнили массу тела 27 тысяч видов позвоночных – млекопитающих, рептилий, земноводных, птиц, костных и хрящевых рыб. Среди них, по данным Международного союза охраны природы, 4400 тысяч видов находится под угрозой исчезновения.

Риппл вместе с коллегами из США, Австралии и Швейцарии установил, что те виды, которые обладают средними размерами тела, почти всегда находятся вне опасности – в "зоне жизни". Тем временем огромные потери крупных и мелких животных ведут к значительным изменениям всех экосистем – лесных, степных, морских и других.

"Знание того, как размеры тела животных соотносятся с вероятностью угрозы, поможет нам оценить риски исчезновения многих видов, о которых мы пока мало что знаем", — отмечает профессор.

Крупнейшим животным, по словам специалистов, угрожает в основном антропогенная деятельность – охота, рыболовство, браконьерство. Сегодня около 90% видов животных весом более одного килограмма находятся в зоне риска, уточняют авторы.

А вот угрозы для самых маленьких животных, по мнению экспертов, сильно недооцениваются (кстати, самые миниатюрные позвоночные, которым грозит гибель, весят менее 77 граммов). Им в основном угрожают изменения климата и условий окружающей среды. Особенно несладко придётся тем животным, которые обитают в пресной воде.

"У самых маленьких видов ареалы обитания, как правило, ограниченные. Это важный фактор для риска исчезновения", — поясняет Риппл.

Виды, которые обладают средними размерами тела, почти всегда находятся вне опасности.
Иллюстрация Oliver Day, Oregon State University.

Исследователи полагают, что для спасения крупных и мелких животных потребуются различные стратегии.

Многие члены первой ("крупнокалиберной") группы сегодня уже находятся под защитой экологов. Правда, спасают почему-то в основном млекопитающих – львов, слонов, носорогов, китов. Авторы полагают, что большое внимание следует уделить также крупным рыбам, птицам и рептилиям – например, китовой акуле, атлантическому осётру, китайской исполинской саламандре, сомалийскому страусу, комодскому варану.

Что же касается второй группы, "мелкокалиберных" животных (например, банановых лягушек, сапфировых колибри, серых гекконов, свиноносых летучих мышей) спасёт от вымирания только борьба с глобальным потеплением и изменениями климата, которые оно влечёт. Хотя нельзя забывать и о других промыслах, которые также сокращают популяции многих животных.

Учёные подчёркивают: несмотря на то, что процессы вымирания в принципе рассматриваются биологами как естественные, текущие темпы исчезновения многих видов намного превышают нормальные (фоновые) показатели.

Научная статья по итогам исследования опубликована в издании PNAS.


Источник: pnas.org

20-09-2017 | Просмотров: 305
 
Комментарии Комментировать
 
Комментировать