D I S C O V E R Y
 

ПАУК-СКАКУН ОКАЗАЛСЯ ВЕГЕТАРИАНЦЕМ

 

Давно известный паук-скакун был причислен к вегетарианцам после того, как учёные из университета Аризоны (University of Arizona) проанализировали его тельце на изотопы углерода и азота. Биологи немало удивились, ведь такой необычный вид пауков был обнаружен впервые.

"Известно, что примерно 40-50 из более чем 40 тысяч видов пауков собирают нектар и пыльцу, однако они при этом остаются хищниками. Bagheera kiplingi — первый паук, полностью полагающийся на растительную пищу", — рассказывает не участвовавший в данном исследовании доктор Кеннет Уитни (Kenneth Whitney) из университета Райса.

Кристофер Михан (Christopher Meehan) и его коллеги определили рацион B. kiplingi, исследовав изотопный состав тканей тела паука. Соотношение нормальных и тяжёлых изотопов некоторых элементов позволяет установить, является животное плотоядным или травоядным.

 

Биологи обнаружили травоядного паука в Центральной Америке (фото Robert L. Curry).

Биологи обнаружили травоядного паука в Центральной Америке (фото Robert L. Curry).

Учёные выяснили, что соотношение 15N:14N, сигнализирующее о хищничестве, у B. kiplingi ниже на 5%, чем у остальных пауков-скакунов того же региона (Мексики). В то время как соотношение 13C:12C точно такое же, как наблюдается внутри богатых белками телец Белта, овальных образований на кончиках листьев акации.

В статье, опубликованной в Current Biology, учёные пишут, что пауки питаются ими примерно в 90% случаев (видеозаписи зафиксировали около 140 разных источников пищи, но этот был преобладающим).

Парадокс, но вид Bagheera kiplingi, открытый ещё в 1896 году, был назван так в честь пантеры Багиры, персонажа книги Редьярда Киплинга "Книга джунглей" (The Jungle Book).

 

Самка B. kiplingi защищает своё гнездо от рабочих муравьёв. Эти пауки являются по сути обманщиками, они пьют нектар и едят тельца Белта, предназначенные для муравьёв, но при этом в отличие от последних не защищают растение. А благодаря своему хорошему зрению (восемь глаз) и проворности им удаётся сбежать от муравьиной охраны (фото Robert L. Curry).

Самка B. kiplingi защищает своё гнездо от рабочих муравьёв. Эти пауки являются по сути обманщиками, они пьют нектар и едят тельца Белта, предназначенные для муравьёв, но при этом в отличие от последних не защищают растение. А благодаря своему хорошему зрению (восемь глаз) и проворности им удаётся сбежать от муравьиной охраны (фото Robert L. Curry).

Зачем этим паукам понадобилось переключаться на растительную пищу? Возможно, дело в том, что на поиск и отлов других животных надо тратить много энергии, а тельца Белта доступны в большом количестве и в течение всего года. Правда, для смены рациона B. kiplingi необходимо было бы сменить и микрофлору кишечника.

Биологи также установили, что вегетарианская диета объединяет пауков: они сотнями оккупируют растение, организуя общие гнёзда и армии самцов для защиты от атак со стороны муравьёв. "Получается, что перед нами пример эволюционного перехода от охоты к собирательству", — подводит итог Михан.


Источник: Мембрана

07-10-2009 | Просмотров: 7668
 
Тэги: Пауки
Комментарии Комментировать
 
Комментировать