D I S C O V E R Y
 

Скелет помогает ленивцам экономить энергию

 

Чтобы выжить на низкоэнергетической растительной пище, ленивцам приходится всеми способами экономить ценные калории. Учёные решили выяснить, какие особенности опорно-двигательного аппарата помогают животным справиться с этой задачей.

 

 

Двупалый ленивец в своём естественном состоянии

 

Двупалый ленивец в своём естественном состоянии (фото Robert C79).

 

 

Известно, что ленивцы стали ленивцами не от хорошей жизни. Они питаются исключительно листьями, которые весьма небогаты калориями, и из-за этого животные существуют в состоянии постоянного энергетического голода. Отсюда невообразимая экономия во всём, начиная с 15-часового сна и заканчивая крайне медлительными движениями. Почти всю жизнь ленивцы проводят на деревьях, свисая с веток спиной к земле. Зоологи из Университета Фридриха Шиллера в Йене (Германия) попробовали выяснить, изменилось ли что-нибудь в опорно-двигательном аппарате ленивцев ввиду столь оригинального существования.

Метод, с помощью которого учёные исследовали ленивцев, весьма прост: животных помещали на длинную горизонтальную палку и следили за работой их скелета и мышц с помощью рентгеновских лучей. К некоторому удивлению зоологов, движения ленивца не слишком отличались от локомоторных умений других древолазов, например, обезьян, которые не висят на ветвях, а умело на них балансируют.

Впрочем, удалось обнаружить и некоторые скелетные особенности, отличающие ленивцев от других млекопитающих. При увеличенной длине передних лап ленивцы обладают очень короткой лопаточной костью. Наряду с компактной, узкой и округлой грудной клеткой это позволяет лопатке подниматься вдоль неё на большое расстояние, что, в свою очередь, значительно увеличивает радиус, покрываемый «рукой». Цель животного — набрать максимум еды (листьев) при минимуме движений, и чем дальше достаёт его «рука», тем меньше приходится двигаться её владельцу. С другой стороны, способ крепления мышц к костям помогает ленивцу так распределить и поддерживать вес висящего тела, чтобы тратить на это минимум энергии.

Такие особенности строения опорно-двигательной системы учёные нашли как у двупалых, так и у обычных ленивцев. Несмотря на сходство в образе жизни и внешности, эти группы довольно давно разошлись в эволюции, и одинаковая подгонка скелета к жизни на дереве и поглощению крайне низкокалорийной пищи представляет собой один из самых ярких примеров конвергентной эволюции.


Источник: uni-jena.de

14-07-2011 | Просмотров: 5019
 
Комментарии Комментировать
 
Комментировать