D I S C O V E R Y
 

Жаба ага опасна даже после своей смерти

 

Токсичные вещества аги сохраняются даже в мумифицированных тканях аги; выделяясь в воду, они вызывают гибель всех, кто в ней живёт.
 

Жаба ага (Bufo marinus)

Жаба ага (Bufo marinus) (фото Penny Hall Photography).


Ядовитая жаба ага может отравлять вашу жизнь даже после собственной смерти, утверждают исследователи из Сиднейского университета. Эту южноамериканскую рептилию завезли в Австралию в 1935 году, чтобы она помогла справиться с вредителями, губящими посевы сахарного тростника. Вскоре австралийцам стало не до проблем с сахарным тростником: сама жаба превратилась в агрессивный и чрезвычайно успешный инвазивный вид. Её яд, выделяемый ушными железами, в буквальном смысле отравляет всё живое. У местной фауны в принципе не могло оказаться противоядия от него, и жертвами аги становились все, от домашних животных до сумчатых «туземцев».

Люди быстро поняли, что «хорошая жаба — это мёртвая жаба», и принялись её истреблять. Заботу по уборке тушек никто на себя не брал; считалось, что мёртвая ага не принесёт вреда. Между тем среди биологов одно время дискутировался вопрос, может ли жаба отравлять воду, в которой живёт. Было решено, что живые аги воду не портят — поскольку куры, которых поили из тех же водоёмов, не испытывали никаких проблем со здоровьем. Новые исследования заставляют пересмотреть эту точку зрения.

Жабы и впрямь целенаправленно бьют ядом только по принуждению, в момент стресса. Но исследователи проверили отравляющие способности не живых, а мёртвых жаб. Они собрали 27 аг, которые около двух месяцев сохли по обочинам шоссе, и поместили эти мумии в воду. Как пишут учёные в журнале Biological Invasions, ушные железы на трупах жаб набухли и приобрели вполне «живой» вид. Когда в воду с кусочками мумий жаб помещали рыб, пиявок и головастиков местных лягушек, все животные погибали, даже не дотрагиваясь до ядовитых останков. При этом головастики самих жаб, естественно, выживали.

Токсин этих жаб термостоек, выдерживает температуру в 49 ˚C. Кроме того, известно, что он не растворяется в воде. Учёным пришлось сделать вывод, что отравление воды связано с каким-то другим ядовитым веществом, находящимся в арсенале жаб. Так или иначе, результаты исследований заставят пересмотреть тактику борьбы с агрессивной амфибией; по крайней мере добровольным борцам с агой не следует оставлять свои «трофеи» неубранными, чтобы мёртвые жабы не отравляли с помощью дождей воду и землю вокруг.


Источник: sciencemag.org

28-06-2011 | Просмотров: 11450
 
Комментарии Комментировать
 
Комментировать