D I S C O V E R Y
 

Светящиеся черви в пещерах Вайтомо (Waitomo Caves), Новая Зеландия

 

Если вам когда-нибудь посчастливится посетить пещеры Вайтомо в Новой Зеландии, то будьте уверены в том, что вы увидите то, что вряд ли встретите где-либо еще в мире. Крошечные насекомые излучают фосфоресцирующее свечение, причудливо подсвечивая известняковый свод пещеры Вайтомо, создавая поистине сюрреалистическое зрелище.

Пещеры Вайтомо (Waitomo Caves) – одноименная деревня и знаменитые карстовые пещеры, являющиеся главной достопримечательностью юга Области Вайкато (Waikato), на Северном острове Новой Зеландии, в 12 километрах к северо-западу от городка Те Куити (Te Kuiti).


Слово «Waitomo» образовано маорийскими словами «wai» – вода и «tomo» – воронка; таким образом, все слово может быть переведено как «вода, проходящая через отверстие».

Этим Пещерам, как полагают некоторые ученые, более чем два миллиона лет.
Известняковые образования, окружающие Область Пещер, уже с 1900 г. были центром все более и более популярного туризма и спелеологии. Первоначально в Пещеры устраивались, главным образом, импровизированные экскурсии, проводимые местным маорийским населением. Затем Пещеры Вайтомо (Waitomo) были переданы в правительственный надзор и с 1904 г. стали постоянным местом паломничества туристов, число которых год от года только увеличивалось.

Пещерный Комплекс Вайтомо это: Пещера Вайтомо (Waitomo), Пещера Руакури (Ruakuri), Пещера Арануи (Aranui) и Гарднерс Гат (Gardner's Gut). Они известны на весь мир своими потрясающими по красоте сталактитами и сталагмитами, а также присутствием там большой колонии гроибных комариков (вид Arachnocampa luminosa). В полной темноте Пещер личинки этих комариков ярко светятся, как звезды в безоблачную ночь.

То, что на первый взгляд кажется миллиардами маленьких звездочек, на самом деле не что иное как подсвеченные ловчие сети личинок грибных комариков Arachnocampa luminosa.

Все 4 вида комариков рода Arachnocampa встречаются лишь на территории Новой Зеландии и Австралии. Живут они в темных и влажных пещерах, потому что именно там чаще всего встречается их основной корм – особые грибы. Личинки комаров также могут питаться этими грибами, но больше они предпочитают насекомых – мошек, москитов, моль и прочих мелких насекомых.


Для их поимки личинки грибных комариков плетут специальные ловушки в виде шелковых нитей длиной до 30-40 сантиметров. Каждая такая ниточка берет свое начало от шелкового гнезда личинки. На конце или по всей длине нити располагаются капельки липкой жидкости. У некоторых видов эти капельки обладают парализующими свойствами, чтобы пойманная добыча уж точно не сумела удрать.

 


Соорудив ловушку, личинки начинают подсвечивать ее собственным телом, привлекая таким способом к ним добычу. Причем, чем голоднее «охотник», тем ярче его свечение. Когда добыча попадет в расставленные сети, то личинка быстро собирает нить и «улов» отправляется в рот.


Это свечение – результат химической реакции, происходящей в специальном органе, расположенном в желудке личинки. В нем содержатся 2 химических вещества – люциферин и люцифераза. При их смешивании с кислородом происходят окислительные реакции, и начинает вырабатываться энергия – свечение.


Повзрослевшие личинки грибных комаров достигают в длину 3 сантиметров. За всю свою долгую жизнь (от 6 до 12 месяцев, в зависимости от достатка в питании) личинки успевают 4 раза полинять. Затем наступает стадия куколки, которая продолжается 1-2 недели. На это время их свечения практически угасает.

 


После «освобождения из оков» (куколки) для грибных комариков открывается дорога во «взрослую жизнь», которая продолжается не более 1-2 дней. Главной их целью становится поиск партнера и оплодотворение. После чего самцы в скором времени погибают. С самками же это происходит после откладки яиц. Летают и те и другие плохо, поэтому взрослые особи частенько остаются в том же районе, где и вылупились, а значит и яйца откладывают здесь же. Через 20 дней из яиц вылупляются 3-5-миллиметровые личинки.

Природных врагов у них мало. Самая большая угроза же исходит от нас, людей.

 

 

 

 

 

 

 



24-05-2016 | Просмотров: 7985
 
Комментарии Комментировать
 
Комментировать