D I S C O V E R Y
 

ИССЛЕДОВАНЫ ДРЕВНИЕ ОСТАНКИ "КРОКОДИЛА, ПОЖИРАЮЩЕГО ЛЮДЕЙ"

 
Сравнение  строения черепа современного (сверху) и древнего крокодилов (иллюстрация  Christopher Brochu/University of Iowa).
Сравнение строения черепа современного (сверху) и древнего крокодилов (иллюстрация Christopher Brochu/University of Iowa)

Палеонтологи университета Айовы (University of Iowa) рассказали миру о результатах анализа окаменелости Crocodylus anthropophagus, или просто "крокодила, пожирающего людей". Он оказался самым большим древним хищником Африки.

"Не могу гарантировать, что те крокодилы убивали предков людей", — уточняет глава нынешнего исследования палеонтолог Кристофер Брошу (Christopher Brochu). Но одно установлено точно: они их кусали. Об этом свидетельствуют отметины, обнаруженные ранее на костях наших предков, найденных поблизости и относящихся примерно к тому же времени (1,84 миллиона лет назад). Вероятно, "царапины" оставили мелкие особи – более крупные крокодилы, скорее всего, проглатывали гоминидов целиком.

 

 

 

 

 

На голове существующих в наше время кубинского  и сиамского
 пресноводного (на фото) крокодилов тоже присутствуют костные выросты 
(фото Joel Sartore/National Geographic Stock).

На голове существующих в наше время кубинского и сиамского пресноводного (на фото) крокодилов тоже присутствуют костные выросты (фото Joel Sartore/National Geographic Stock).

 

Нынешнее  открытие вновь указывает на то, что 2,5 миллиона лет  назад разнообразие  крокодилов было больше. Кстати, останки и крокодила, и ранних людей, например Homo habilis и Australopithecus boisei, были обнаружены в ущелье Олдувай (Olduvai Gorge) на севере Танзании ещё в 2007 году.

К сожалению, учёными не было найдено ни одного полного скелета древнего монстра, так что установить точную его связь с современными видами вряд ли удастся. Зато исследователи высчитали, что длина туловища Crocodylus anthropophagus составляла примерно шесть метров, а вес – около тонны.

Ещё одной важной особенностью находки являются треугольные "рожки", расположенные позади глаз древнего крокодила, отмечают палеонтологи в статье, опубликованной в открытом доступе в журнале PLoS ONE. Вероятно, они использовались для борьбы за территорию или самок и были тем больше, чем крупнее была особь.

Нынешнее открытие вновь указывает на то, что 2,5 миллиона лет назад разнообразие крокодилов было больше. "Люди привыкли считать этих хищников эдакими медленно эволюционирующими существами, живыми ископаемыми. Но это неправда", – комментирует Брошу (фото University of Iowa).


Источник: membrana.ru

20-02-2010 | Просмотров: 4028
 
Комментарии Комментировать
 
Комментировать
Ещё по теме