D I S C O V E R Y
 

Как сороки кукушек обманывают

 

Между кукушками и теми птицами, в чьи гнёзда они подкладывают свои яйца, идёт непрекращающаяся эволюционная война. Кукушки стараются, чтобы их яйца не отличались от яиц приёмных родителей, а те стремятся как можно лучше распознавать чужие яйца в своём доме. Однако некоторые птицы, вместо того чтобы вглядываться в кладку и сравнивать яйца, научились менять собственное поведение так, чтобы оставлять кукушек с носом.

По словам Мерседес Молины-Моралес, зоолога из Университета Гранады (Испания), почти треть самок сорок из года в год ухитряются избегать атак кукушек. Оставшиеся самки, как правило, хотя бы раз, но становятся жертвой гнездовых паразитов. Как пишут исследователи в Journal of Animal Ecology, сороки, которым удаётся обмануть кукушек, отличаются от других размерами гнёзд и временем кладки.

В самом начале брачного периода они вьют большие гнёзда, которые хорошо защищены от проникновения: чем крупнее гнездо, тем больше прутьев и веточек в нём использовано и тем плотнее они сложены. Деревья в начале брачного периода ещё не покрыты листвой, и кукушки легко находят сорочьи жилища. Однако в крупные гнёзда им проникнуть труднее, а потому они предпочитают наведываться в мелкие, неказистые.

Глядя на сорочье гнездо, понимаешь, почему посторонним и нежеланным гостям вроде кукушек трудно в него проникнуть.

Глядя на сорочье гнездо, понимаешь, почему посторонним и нежеланным гостям вроде кукушек трудно в него проникнуть. (Фото marion1967.)

Но потом, когда деревья обзаводятся листвой, преимущество получают те сороки, которые делают небольшие гнёзда, так как их сложнее заметить. Кукушка в итоге пролетит мимо такого гнезда и потратит больше времени, стараясь проникнуть в крупное жилище. Тут нужно пояснить, почему трудность проникновения в гнездо столь важна: когда кукушка собирается подложить яйца сорокам, ей нужно как-то отвлечь своих жертв. Эту работу берёт на себя самец кукушки, летая вокруг и привлекая к себе внимание. И когда сорока наконец-то покидает гнездо, у кукушки есть всего несколько десятков секунд, чтобы проникнуть в него и отложить яйцо.

Вряд ли тут можно говорить об обмане. Сороки скорее просто играют на предпочтениях кукушек, на их нелюбви к трудностям. (С другой стороны, а кто их любит?) Как было сказано, лишь около трети сорок могут делать свои гнёзда или неудобными, или незаметными для кукушек, однако этого вполне достаточно, чтобы поддерживать паритет с гнездовыми паразитами.


Источник: planetearth.nerc.ac.uk

10-03-2013 | Просмотров: 4879
 
Комментарии Комментировать
 
Комментировать