D I S C O V E R Y
 

Найден палочник эпохи динозавров

 

Знакомьтесь: самое раннее насекомое, внешний вид которого напоминает растение. Из известных на сегодня, конечно. Это хрупкое тельце 126 млн лет пролежало в запылённых скалах Монголии.
Cretophasmomima melanogramma — один из новейших представителей биоты Жэхэ, биоценоза времён динозавров, сохранившегося удивительно хорошо (возможно, благодаря тому, что катаклизм, подобный помпейскому, завалил эту область вулканическим пеплом). Биота Жэхэ знаменита ископаемыми оперёнными динозаврами и ранними птицами. Любовь последних к беспозвоночным, возможно, обусловила эволюцию мимикрии насекомых.

 

Сравните крылышки (слева) с растением (изображение F. Jacques / O. Bethoux).

Сегодняшние палочники и листовидки (а точнее, привиденьевые, Phasmatodea) обычно маскируются под цветковые растения. Известно, что биота Жэхэ не была лишена цветов, но C. melanogramma эволюционировал, исходя из иных соображений.
На передних и задних крыльях насекомого заметны вертикальные полосы. Когда крылья сложены вдоль тела, оно похоже на длинный язык. Так случилось, что в 2001 году в биоте Жэхэ были найдены растения, тоже напоминавшие длинный язык с вертикальными полосами. Они относятся к отделу гинкговидных, от которого сегодня остался только один вид — гинкго двулопастный (Ginkgo biloba), «живое ископаемое», широко применяемое в народной медицине.
«Мы прекрасно осведомлены об этом совпадении, — успокаивает присутствующих соавтор исследования Оливье Бету из парижского Национального музея естественной истории (Франция). — И насекомое, и растение обладают весьма любопытной расцветкой, и оба найдены в одном и том же месте».

Cretophasmomima melanogramma чуть более крупным планом (изображение O. Bethoux).


Сегодня насчитывается по меньшей мере 3 тыс. видов палочников и листовидок: имитация — действенный способ выжить в этом безумном мире.
Длина насекомого составляла 70 мм от хвоста до усов. Известны три экземпляра: одна самка и два самца. Учёные разыскали их в палеонтологических коллекциях Франции и Китая. Кто знает, какие ещё хорошо замаскированные древние палочники продолжают ждать исследователей в запасниках музеев...
Результаты исследования опубликованы в журнале PLoS ONE.


Источник: Компьюлента

16-03-2014 | Просмотров: 2447
 
Комментарии Комментировать
 
Комментировать
Ещё по теме