D I S C O V E R Y
 

Восьмиметровый доисторический крокодил питался нашими предками

 

Палеонтологи открыли новый ископаемый вид крокодила, достигавшего в длину свыше восьми метров.

 

Сравнительные размеры Crocodylus thorbjarnarsoni и современного крокодила, человека древнего и человека нынешнего

Сравнительные размеры Crocodylus thorbjarnarsoni и современного крокодила, человека древнего и человека нынешнего.

 

В статье, опубликованной в Journal of Vertebrate Paleontology, палеонтологи из Университета Айовы (США) описывают новый вид крокодила, который жил 2–4 млн лет назад в Африке, на территории современной Кении. Он довольно сильно похож на современного нильского крокодила, с той лишь разницей, что современные крокодилы не превышают 6,5 м, а ископаемый монстр вырастал до 8 м и более.

В то же время новый вид, названный Crocodylus thorbjarnarsoni, нельзя назвать прямым предком нильского крокодила: последний вид довольно молод, и если он действительно произошёл от C. thorbjarnarsoni, между ними должно было быть какое-то «переходное звено». Авторы открытия полагают, что предки людей могли сталкиваться с C. thorbjarnarsoni, но вряд ли были в состоянии противопоставить что-то этому монстру. Кроме того что сама рептилия была значительно крупнее современных, люди тогда были гораздо меньше нынешних, так что C. thorbjarnarsoni мог глотать их едва ли не целиком. Правда, исследователи делают оговорку, что им не удалось обнаружить ясных доказательств того, что крокодил питался нашими предками.

Любопытно, что останки крокодила хранились в Кенийском национальном музее в Найроби. Нельзя сказать, что находка оставалась незамеченной: чтобы поднять одну голову C. thorbjarnarsoni, требуются усилия четырёх человек. Но до сих пор никто даже не подумал, что это новый, ещё не описанный вид. Впрочем, по словам учёных, коллекция этого музея столь обширна, что многие экспонаты годами лежат недоизученными, ожидая, так сказать, своего внимательного исследователя.


Источник: now.uiowa.edu

30-04-2012 | Просмотров: 7637
 
Комментарии Комментировать
 
Комментировать
Ещё по теме