D I S C O V E R Y
 

Гигантский кашалот

 


Рисунок Брайана Чу (Brian Choo) со страницы gogosardina.deviantart.com

В феврале 2016 года палеонтолог-любитель Мюррей Орр (Murray Orr) нашел на юго-восточном побережье Австралии зуб древнего кита, имевший чудовищный размер — примерно 30 сантиметров. К счастью, это оказался именно тот случай, когда по одному зубу можно без особого труда определить целое животное. Ученые из Музея Виктории (Museum Victoria) убедились, что перед ними — остатки огромного кашалота, жившего в океане примерно 6,5 миллионов лет назад (в истории Земли этот момент находится близ границы миоценового и плиоценового периодов). Причем этот кашалот, судя по всему, был чрезвычайно похож на так называемого левиафана Мелвилла (Livyatan melvillei), остатки которого несколько лет назад нашли в Перу. Левиафан Мелвилла, правда, жил раньше — 12–13 миллионов лет назад (это середина миоцена). Но вполне вероятно, что вновь открытый австралийский «левиафан» относится к другому виду того же рода.

Длина «левиафана», скорее всего, была около 18 метров, и питался он не моллюсками (как современный кашалот), а другими морскими млекопитающими. Продуктивности миоценовых морей хватало, чтобы обеспечить существование целого ряда гигантских суперхищников (не только кашалотов, но и огромных хищных акул-мегалодонов). На иллюстрации вместе с гигантским кашалотом изображены его вероятные жертвы — мелкие усатые киты.



12-10-2020 | Просмотров: 96
 
Тэги: кашалот
Комментарии Комментировать
 
Комментировать