D I S C O V E R Y
 

Палеонтологи заподозрили динозавров во вшивости

 
44-миллионолетний паразит Megamenopon rasnitsyni (его окаменелость показана слева) очень похож на своего современного собрата — Holomenopon brevithoracicum (фото Vincent S. Smith/University of Illinois).
Узнать больше об истории млекопитающих, птиц и динозавров решила международная команда исследователей, занимающихся изучением эволюции насекомых. В ходе работы учёные открыли много необычных фактов.

Систематик Винсент Смит (Vincent Smith) из лондонского Музея естествознания (Natural History Museum) и его коллеги из других стран построили древо эволюции вшей. Биологи сравнили части ДНК 69 существующих видов бескрылых насекомых, а также проанализировали относительно недавно найденные окаменелости древних представителей этого подотряда (возрастом 44 и 100 миллионов лет).

Исследователи также установили, что предки современных птичьих паразитов появились на свет раньше, чем их собратья, выбравшие млекопитающих. Это может означать, что изначально неприятные насекомые жили среди перьев птиц. Более того, существует вероятность, что первыми жертвами паразитов стали оперённые динозавры.

Однако у учёных пока нет прямых доказательств того, что вши когда-то очень давно кусали динозавров. Возможно, первые настоящие хозяева паразитов попросту исчезли с лица Земли, например, в эпоху всё того же К-Т вымирания.

 




Каждый вид вшей обладает чертами, позволяющими максимально приспособиться к определённому хозяину, поясняет PhysOrg.com. Поэтому учёные могут по окаменелостям насекомого предположить, на каком создании оно паразитировало (фото Vincent Smith/Natural History Museum, London, иллюстрация Wikimedia Commons).

Источник: Мембрана

05-04-2011 | Просмотров: 7152
 
Комментарии Комментировать
 
Комментировать
Ещё по теме