D I S C O V E R Y
 

Стрекозы-плосконожки (лат. Yijenplatycnemis huangi)

 

Перед вами — воображаемая сценка из брачной жизни стрекоз-плосконожек, найденных в меловом бирманском янтаре (возраст — около 100 млн лет). Слева — самец, который красуется перед партнершей своими полосатыми расширенными голенями. Подобными «веслами» могут похвастаться и самцы некоторых современных плосконожек, однако по размерам этих украшений они уступают своим мезозойским «прадедушкам».


Голотип (А, B) и паратип (C, D) стрекозы-плосконожки Yijenplatycnemis huangi, найденной в бирманском янтаре. Рисунок из статьи D. Zheng et al., 2017. Extreme adaptations for probable visual courtship behaviour in a Cretaceous dancing damselfly

В последнее время янтарь мелового периода, который добывается в Мьянме, — бирмит — стал чуть ли не главным источником палеонтологических сенсаций. Так, в бирмите был обнаружен кончик хвоста пернатого динозавра из группы целурозавров, а также бессчетное количество необычных насекомых, например длинноногая личинка сетчатокрылых, предположительно охотившаяся на пауков.

На этот раз китайские ученые из Нанкинского института геологии и палеонтологии нашли в бирмите причудливого представителя равнокрылых стрекоз-плосконожек Platycnemididae. Он получил название Yijenplatycnemis huangi. Всего в руки ученых попало три экземпляра этого вида. Все они совсем крошечные — длина крыла самой крупной особи не превышает 14 мм. Более крупные стрекозы вообще нечасто встречаются в янтаре: каким же должен быть натек смолы, чтобы в нем «залипла» стрекоза размером, скажем, с большое коромысло?


Стрекоза-плосконожка Yijenplatycnemis huangi из бирмита. A — голова, B — грудь, C — заднее крыло, D — передняя нога, E — средняя нога, F — задняя нога, G–I — крылья. Рисунок из статьи D. Zheng et al., 2017. Extreme adaptations for probable visual courtship behaviour in a Cretaceous dancing damselfly

Зато конечности этих крошек сразу бросаются в глаза благодаря уплощенным расширенным голеням, напоминающим лопасть весла. Похожим образом модифицированы голени самцов современных плосконожек, относящихся к родам Platycypha и Platycnemis. У первого из них голени расширены совсем чуть-чуть, зато окрашены по-разному с внешней и внутренней стороны — предполагается, что это помогает стрекозам привлекать самок и отпугивать самцов-конкурентов. А вот передние и средние голени Y. huangi с двух сторон одинаково полосаты, и на задней паре красуется рисунок, чем-то напоминающий глаз.


Самец стрекозы плосконожки Platycypha caligata, Африка. Внутри голени белые, снаружи — красные. Фото с сайта flickr.com/photos/tdwrsa

 

У современного рода Platycnemis голени расширены сильнее, чем у Platycypha. В особенности это можно сказать про вид P. phasmovolans из Лаоса: длина его голеней равняется 5,5 мм, а ширина — 2 мм, по данному показателю он стоит на первом месте среди ныне живущих стрекоз. Однако голени Y. huangi все равно больше и достигают 6,6 и 3 мм соответственно. Кроме того, у Y. huangi расширены все три пары голеней, а у Platycnemis — только средние и задние. Так что все эти три рода явно обзавелись данным украшением независимо друг от друга.


Стрекоза-плосконожка Platycnemis phasmovolans, Лаос. 1,3 — самец, 2 — самка, 10 — средняя и задняя голень самца P. phasmovolans (а) по сравнению с задними голенями других видов этого рода — P. phyllopoda (b) и P. foliacea sasakii (c) и то же самое в натуральную величину (d). Рисунок из статьи M. Hamalainen, 2003. PIatycnemis phasmovolans sp. nov.— an extraordinary damselfly from Laos with notes on its East Asian congeners (Odonata: Platycnemididae)

Расширенные голени не прибавляли Y. huangi полезных аэродинамических качеств, делая его легкой добычей для хищников. Тем не менее неудобства таких «весел» компенсировалось повышенным вниманием, которым самки, по-видимому, удостаивали их обладателя. Впрочем, самок данного вида в бирмите пока найти не удалось.



17-08-2020 | Просмотров: 240
 
Комментарии Комментировать
 
Комментировать