D I S C O V E R Y
 

Танцующий дракон: Найдены ископаемые останки гибрида птицы и динозавра

 


Окаменелость возрастом 120 миллионов лет поможет палеонтологам прояснить эволюционный скачок между пернатыми динозаврами и современными птицами.

Названный «танцующим драконом», или Wulong bohaiensis, этот недавно описанный вид представляет собой странную смесь между современной птицей и динозавром. Впервые обнаруженные в Китае более десяти лет назад в одном из самых богатых в мире месторождений ископаемых, прекрасно сохранившиеся кости древнего животного только недавно прошли полноценный осмотр и анализ.

Формация Джиуфотанг, где было найдено ископаемое, принадлежит к группе Джехол, известной своим невероятным разнообразием животных. Она считается одной из самых древних сред обитания, где сосуществовали динозавры, птицы и птицеподобные динозавры. Но даже среди всего многообразия находок ископаемый «дракон» — единственный в своем роде.

Эксперты из США и Китая считают, что новый вид является родственником велоцираптора и представляет собой переходную ступень от динозавра к птице. При жизни особь была меньше современной вороны и обладала четырьмя крыловидными конечностями и очень длинным хвостом с двумя крупными перьями. Однако в облике этого существа есть нечто странное.

Poust et al., The Anatomical Record, 2020

«У данного экземпляра наблюдаются перья на конечностях и хвосте. Мы привыкли к тому, что перья формируются у взрослых птиц, однако ряд других особенностей предполагает, что это всего лишь подросток», поясняет палеонтолог Эшли Поуст из Музея естественной истории Сан-Диего.

Более того, долгое время считалось, что перья появились только у полноценных птиц. Но, благодаря ряду недавних открытий, теперь ученые пришли к выводу, что некоторые «птичьи» признаки, в том числе и перья, появились в ходе эволюции намного раньше — возможно, даже до наступления эры динозавров.

Проведя анализ костей, палеонтологи установили, что пернатому динозавру был всего лишь год от роду. Судя по тому, что за это время он уже успел отрастить полностью сформированные перья, оперение развивалось у этих созданий по совершенно иному принципу. К примеру, большинство современных птиц не обзаводится крупными хвостовыми перьями до наступления половой зрелости. Хвост же «дракона» в длину не уступает всему телу динозавра, а перья на нем появились спустя всего несколько месяцев после рождения.

 Рентгеновский снимок ископаемых останков

«Либо молодые динозавры нуждались в этих перьях для какой-то иной функции, о которой мы не знаем, или они просто выращивали их совершенно иначе», делится своими мыслями ученый.



22-01-2020 | Просмотров: 217
 
Комментарии Комментировать
 
Комментировать