D I S C O V E R Y
 

Зверьки, напоминавшие грызунов смогли пережить динозавров

 

Самые ранние представители группы млекопитающих, существовавшей на протяжении 130 млн лет, уже обладали анатомическими характеристиками, которые позволяли животным благоденствовать в тени динозавров и даже пережить массовое вымирание.

Почти полный скелет, только что описанный палеонтологами, принадлежал млекопитающему, жившему около 160 млн лет назад на северо-востоке нынешнего Китая. Животное было одним из первых многобугорчатых — напоминавших грызунов млекопитающих с многочисленными выростами на зубах.

Rugosodon eurasiaticus (реконструкция April Isch, Univ. Chicago).

На протяжении большей части своего 130-миллионного существования (одного из самых продолжительных в истории млекопитающих) эти разнообразные создания играли доминирующую роль в своей среде и занимали сразу несколько экологических ниш, подчёркивает палеонтолог позвоночных Чжэси Ло из Чикагского университета (США). Одни многобугорчатые обитали на деревьях, другие — на земле, а некоторые — и вовсе под землёй. Короче говоря, они играли те же экологические роли, которые позднее перешли к грызунам. Следует отметить, что многобугорчатые, пережив массовое вымирание 66 млн лет назад, которое уничтожило 75% видов планеты, тем не менее сошли со сцены около 35 млн лет назад — одновременно с возникновением грызунов. Возможно, это не простое совпадение.

Г-н Ло и его коллеги окрестили новый вид Rugosodon eurasiaticus. «Rugosodon» отсылает к складчатости, морщинистости (по-английски rugosity) зубов млекопитающего. По оценке, животное весило от 65 до 80 г и размерами напоминало средней величины бурундука.

До этого самые ранние многобугорчатые были известны лишь по фрагментам черепа, а также челюстным костям и зубам. Новый образец полон более чем на две трети. Оказалось, что животное обладало анатомическими чертами, которые ранее считались характерными для более поздних представителей группы.

Например, у ругосодона была замечательно гибкая лодыжка, благодаря которой ступня очень сильно вытягивалась вниз (как у балерины, стоящей на пуантах) и могла вращаться, вы даже не представляете как. Подобная гибкость вкупе с чрезвычайно подвижным пальцем, соответствующим большому пальцу человеческой ноги, позволяла преимущественно наземному существу ловко преодолевать пересечённую местность. Эта особенность характерна для многобугорчатых, а прочие млекопитающие той поры были её лишены.

Ругосодон мог похвастаться также невероятно гибким позвоночником: он крутился и вправо, и влево, выгибался в области талии и вперёд, и назад. Форма и расположение зубов животного говорят о том, что ругосодон (судя по тому, зачем такие зубы нужны современным млекопитающим) питался фруктами, семенами, червями, насекомыми и, возможно, мелкими позвоночными.

Именно гибкость многобугорчатых (и в физическом, и в пищевом смысле) сделала их столь успешными в эволюционном плане, отмечает палеонтолог позвоночных Брайан Дэвис из Луисвильского университета (США). По его словам, роль этой группы в экосистемах недооценивалась: «Люди забывают о ней, ибо она не оставила потомков».


Источник: nature.com

10-08-2013 | Просмотров: 3900
 
Комментарии Комментировать
 
Комментировать