D I S C O V E R Y
 

Латимерия: живое ископаемое

 

95 часов провели исследователи под водой и лишь немногим больше часа (81 минуту) им удалось поплавать рядом с группой из четырех целакантов. Рыб легко отличить одну от другой по индивидуальному рисунку из белых пятен. Фото: Лоран Баллеста

Вы можете себе представить, как в рыбацкие сети попадает существо, вымершее миллионы лет назад?

Звучит сказочно, но именно так все и было. В 1938 году у южного побережья Африки куратор Ист-Лондонского музея Марджори Кортни-Латимер заметила в улове местных жителей странное создание с плотной чешуей и необычными плавниками. Марджори не сразу поняла, что заново открыла целаканта (или латимерию) — рыбу, которая, как считали ученые, исчезла с лица Земли еще в конце мелового периода. После этой случайной находки целакантов обнаружили еще в нескольких уголках Индийского океана.

Всего за месяц в южноафриканском заливе Содвана ученые совершили 21 глубоководное погружение, но целакантов встретили лишь шесть раз. Как и положено ночным хищникам, днем целаканты прячутся в подводных пещерах на глубине от 95 до 120 метров. По вечерам они выбираются из своих укрытий и неторопливо рассекают толщу воды в поисках пищи. Фото: Лоран Баллеста

Слой прозрачного вещества под сетчаткой глаза целаканта отражает свет, как зеркало, что дает рыбе преимущество в темных водах океана. Фото: Колин Китс

Первый спинной плавник отвечает за устойчивость. Фото: Колин Китс

Трехлопастной хвостовой плавник — уникальное приспособление целакантов — есть и у современных рыб, и у особей, живших миллионы лет назад Фото: Колин Китс

Главная особенность целакантов — мощные мускулистые плавники, которые движутся по диагонали, подобно конечностям сухопутных четвероногих животных. Фотограф Лоран Баллеста рассказывает, что, когда в начале 2010 года экспедиция изучала целакантов, все рыбы игнорировали ученых, кроме одной: «Я снял ее в тот момент, когда она мне улыбнулась». Фото: Лоран Баллеста

Обитают современники динозавров на больших глубинах, поэтому фотографировали их с помощью дистанционно управляемых аппаратов или же из батискафов. В 2000 году латимерию впервые удалось зафиксировать на пленку дайверам, а десять лет спустя исследователи отправились в Южную Африку, чтобы снять колонии целакантов, обитающих в заливе Содвана.

 



19-02-2018 | Просмотров: 435
 
Тэги: латимерия
Комментарии Комментировать
 
Комментировать