D I S C O V E R Y
 

Марози, пятнистый лев

 


Марози, пятнистый лев. Иллюстрация Романа Учителя с сайта prehistoric-fauna.com.

Если отправиться в путешествие по Восточной Африке, то рано или поздно можно услышать от местных жителей рассказ о странном животном, в чьем существовании зоологи сомневаются вот уже почти сто лет. И это при наличии неоспоримого вещественного доказательства — шкуры крупной кошки необычного окраса! Эту шкуру добыл в 1931 году кенийский фермер Майкл Трент, застрелив в районе хребта Абердэр пару странных зверей, напоминающих львов, но заметно меньшего размера. У этих зверей даже имелись характерные темные кисточки на хвостах, не встречающиеся ни у одной другой крупной кошки, а их шкуры покрывали пятна, похожие на леопардовые. Именно такого зверя изобразил на этом рисунке художник.


Единственная фотография той самой шкуры, добытой кенийским фермером: обратите внимание на характерную кисточку. К сожалению, точная информация о текущем местонахождении шкуры отсутствует. Фото © Escobarbarian с сайта en.wikipedia.org

Фермер Трент не был натуралистом, однако он обработал добытые шкуры и сохранил их в качестве трофеев. В конце концов они попали в Найроби, столицу Кении, где их смогли осмотреть чиновники. Те пришли к выводу, что шкуры принадлежат двум половозрелым львам, самцу и самке (у самца сохранилась небольшая грива на шее), хотя из-за отсутствия черепов точный возраст и видовая принадлежность зверей остались под вопросом. Одну из шкур отправили в Лондонский Музей естественной истории. Два года спустя была организована целая экспедиция в горы Кении под руководством английского исследователя Кеннета Гандар-Дауэра (Kenneth Gandar-Dower), но в расставленные ловушки угодили только леопарды: ни одного живого льва поймать так и не удалось. Обнаружились лишь следы некрупных львов, оставленные во время охоты на буйвола, из чего Гандар-Дауэр сделал вывод, что они принадлежали взрослым животным, ведь буйвол — слишком солидная добыча, чтобы за ним гнались юные львы.

Среди коренных африканцев пятнистые львы известны под множеством имен: в Уганде их называют «нтарараго», в Руанде — «икимизи», в Эфиопии — «абасамбо», но чаще всего их называют кенийским именем «марози», причем явно отличают «марози» от льва или леопарда. Известно около десятка встреч с пятнистыми львами. Всех их видели в горной местности, на высоте около 3000 метров над уровнем моря, но ни одного зверя добыть не удалось. Сложилась довольно странная ситуация: даже при наличии снятой шкуры и явных следов пребывания львов в кенийских горах зоологи не могли быть уверены в существовании этого зверя. И в течение еще тридцати лет о марози ничего не было слышно. В конце концов в 1963 году швейцарских зоолог и специалист по крупным кошкам Чарльз Альберт Уолтер Гуггисберг в своей книге «Симба, жизнь льва» (Simba, the Life of the Lion) заявил, что, несмотря на наличие шкуры, «по сей день никто не смог представить никаких доказательств существования марози».

Так кем же были звери, застреленные Майклом Трентом в кенийских горах? Во-первых, это могли быть гибриды льва и леопарда — леопоны. Впервые о таких гибридах стало известно в 1910 году, когда в Индии у содержавшихся в неволе львицы и крупного леопарда родилась пара детенышей. Леопоны меньше львов, но крупнее леопардов, их шкуру покрывают пятна, а у самцов имеется небольшая грива — в точности как у марози, застреленного Трентом. Однако появление таких гибридов в дикой природе практически невозможно: львы и леопарды — смертельные враги. Так что требуются уникальные условия (например, потеря львицей своего прайда и случайное спаривание со взрослым леопардом), чтобы такой гибрид появился на свет. Более того, опыт разведения леопонов в зоопарке Нисиномии в Японии показал, что даже небольшой львице и крупному леопарду приходится идти на особые ухищрения во время спаривания: по словам сотрудников зоопарка, львица Соноко была вынуждена лечь на бок, чтобы позволить своему партнеру, леопарду Канео, забраться на нее.


Чучело самца леопона, родившегося в японском зоопарке в Нисиномии, одного из пяти гибридных детенышей. Леопоны дожили до зрелости, а один из них по кличке Джонни скончался в весьма преклонном возрасте — 24 года. Фото © TRJN с сайта cs.wikipedia.org

Во-вторых, марози могли быть молодыми львами, сохранившими детскую пятнистую окраску, или даже взрослыми особями, у которых она осталась благодаря мутации. Хорошо известно, что львята рождаются покрытыми пятнами, как леопарды, и эта раскраска сохраняется до окончания подросткового возраста (приблизительно до полутора-двух лет), после чего едва различимые пятна можно увидеть разве что на ногах животного. Возможно, застреленные Трентом животные были мутантными особями, братом и сестрой из одного выводка, или же просто молодыми животными, у которых сохранились пятна.

В-третьих, марози могут быть особым подвидом, расой или даже цветовой вариацией обычного льва, адаптировавшимися к жизни в горных районах, с их ограниченной кормовой базой и более густым древесным покровом. В конце концов, белого льва тоже долгое время считали «туземной сказкой», пока его существование не было подтверждено в 1938 году. В таком случае нет ничего удивительного в том, что на ограниченном ареале и в труднодоступных районах, куда и сейчас редко заходят люди, может существовать небольшая популяция необычных кошек, практически лишенных гривы и обладающих шкурами необычной расцветки, помогающей прятаться среди деревьев.


У молодых львов хорошо заметны выцветающие пятна на шкуре, хотя у львов, добытых Трентом, пятна были намного темнее. Фото © Jop de Klein с сайта flickr.com, Танзания, 2 июля 2009 года

Наконец, можно предположить, что марози могут быть сохранившимися представителями древних видов африканских кошек, таких как Panthera shawi. Однако обсуждать подобные гипотезы без серьезных вещественных доказательств — всё равно, что в который раз заводить разговор о йети или Лохнесском чудовище. И до тех пор, пока не будет пойман хотя бы один живой зверь или в руки ученых не попадет неповрежденная шкура, вопрос о существовании таинственных пятнистых львов в африканских горах останется открытым.



13-03-2023 | Просмотров: 334
 
Комментарии Комментировать
 
Комментировать