D I S C O V E R Y
 

Репеномам (лат. Repenomamus)

 


Хищный зверь репеномам (Repenomamus) добыл себе на обед Рисунок © James Gurney (процесс его создания можно увидеть здесь) с сайта dinoanimals.pl.

Эта картина основана на реальных событиях: в лесу мелового периода хищный зверь репеномам (Repenomamus) добыл себе на обед юного динозаврика.

Давайте отпустим на волю наше воображение и перенесемся примерно на 125 миллионов лет назад в прошлое. Цель нашего путешествия — северо-восточное побережье Лавразии, древнего континента, который в будущем станет Евразией и Северной Америкой. Когда-нибудь на этом месте будет располагаться китайская провинция Ляонин, дом для более чем сорока двух миллионов человек, однако сейчас, в среднем меловом периоде, мы стоим посреди густого горного леса, лежащего под боком у цепочки дремлющих вулканов. Темень вокруг поистине непроглядная. Мало того что сейчас ночь, так еще и растущие на крутых склонах тисыгинкго и другие голосеменные деревья попросту некому прореживать: крупные животные не рискуют забираться так высоко в горы, предпочитая пастись в речных долинах. Сверху слегка накрапывает — кажется, собирается дождь. Мы с вами озираемся по сторонам в поисках более или менее удобного пути вниз, как вдруг едва не подпрыгиваем от неожиданности, услышав за спиной шорох сухих листьев.

Говорят, у страха глаза велики. Оказывается, уши в стрессовой ситуации тоже заметно подрастают, и неподготовленному путешественнику во времени вполне может почудиться, что он вот-вот столкнется по меньшей мере с тираннозавром! К счастью, от момента времени, в котором находится путешественник, до появления «царя всех динозавров» еще по меньшей мере шестьдесят миллионов лет. Покрутив головой, мы едва успеваем заметить качнувшиеся папоротники, как из-под них, стряхивая мордой первые капли, выбирается неведомое животное размером с небольшого барсука. В тусклом свете едва можно разглядеть очертания животного. Внезапно наверху вспыхивает первая молния, и за те мгновения, что она освещает ночной лес, мы всё же успеваем рассмотреть продолговатую морду, стоячие уши и приземистое тело репеномама, возвращающегося с удачной охоты — в его пасти, безжизненно свесив лапки, повис детеныш... динозавра!

На первый взгляд ситуация кажется абсурдной: пушистое млекопитающее, несущее в пасти динозавра. Однако в мире среднемелового Китая многие привычные нам догматы мезозойской эры (все млекопитающие — мелкие, размером с крысу, а вот динозавры огромны) оказались вывернуты наизнанку, и на горных склонах, куда не заходят массивные хищные динозавры вроде полуторатонных ютираннусов, весящий 12–14 килограммов репеномам — пожалуй, один из самых страшных плотоядных. Его ближайший конкурент — дилун (Dilong), дальний родственник знаменитого тираннозавра рекса, размером с небольшую собаку. Львиная же доля прочих хищников экосистемы, от изящной мэй (Mei) до причудливого инцисивозавра (Incisivosaurus), вполне могли бы уместиться у нас на руках.


Скелет репеномама Repenomamus robustus в Палеозоологическом музее Китая (фото с сайта en.wikipedia.org); справа вверху — сравнение размеров репеномама и домашней кошки (рисунок © Ceri Thomas с сайта alphynix.tumblr.com)

Итого, мы имеем целую уйму мелких пернатых динозавриков, некоторое количество динозавров побольше и довольно крупное (а по меркам мезозойской эры — так вообще гигантское!) млекопитающее. Как и его родственники гобиконодонтиды (Gobiconodontidae), репеномам явно был плотоядным животным, снабженным массивными челюстями и острыми зубами, способными прокалывать шкуру, разрезать мясо, а возможно, и разгрызать кости. Судя по пропорциям туловища и конечностей, репеномам не был особо проворен: тасманийский дьявол, сходный с ним по размерам и комплекции, развивает скорость до 13 км/ч. Однако, нападая из засады или преследуя больных и раненых животных, этот зверь вполне мог включать в свое меню динозавров, и исследование 2005 года это однозначно подтвердило.

При внимательном изучении образца репеномама, описанного еще в 2001 году, исследователи обратили внимание на странную мешанину в области желудка зверя. Ученым удалось определить длинные кости конечностей, фаланги пальцев и зубы, по которым они опознали, что съедена была молодая особь пситтакозавра, небольшого травоядного динозавра позднего мелового периода, родственного гигантским цератопсам. Взрослые особи этого вида достигали в длину 2–2,5 метров, но погибший детеныш был не больше 14 сантиметров от носа до хвоста, то есть вполне укладывался в приемлемый размер добычи для репеномама. Тем не менее зверь не стал глотать добычу целиком: судя по расположению костей, он разорвал детеныша на куски, прежде чем отправить его в желудок.


Часть скелета репеномама вида R. robustus (того же, что и на предыдущей фотографии, но без ассоциированного черепа) с остатками съеденного динозавра в области желудка: а — вид скелета сверху; b–c — зубы пситтакозавра в содержимом желудка; d–e — фотография области желудка крупным планом и ее прорисовка с отмеченными костями динозавра. Изображение из статьи Y. Hu et al., 2005. Large Mesozoic mammals fed on young dinosaur

К сожалению, по этой окаменелости сложно сказать, убил репеномам еще живого детеныша или же просто утилизировал его труп. Современные хищные млекопитающие редко отказываются от дармовой мертвечины, но и самые что ни на есть «профессиональные» падальщики тоже редко бывают профанами в охотничьем деле. Уже довольно давно известен факт, что гиены, несмотря на сложившееся о них нелестное мнение, самостоятельно добывают себе пищу не реже, чем другие африканские хищники, а тасманийские дьяволы, хоть и предпочитают кормиться на трупах, всё же способны самостоятельно добыть жертву размером с небольшого кенгуру! Также стоит учитывать, что этот зверь погиб вскоре после того, как проглотил жертву, не успев ее переварить: поскольку порода, в которой был найден скелет, сформировалась в результате «единичного катастрофического события, приведшего к массовой гибели» (предположительно, это было вулканическое извержение), гипотетически можно вообразить как погибшего пситтакозаврика, скажем, отравившегося вулканическими газами, так и оставшегося без присмотра сироту, чьи страдания репеномам прервал одним милосердным укусом.


После статьи 2005 года репеномама начали постоянно изображать злобным убийцей малюток-динозавров, хотя, можно поспорить, большую часть времени этот зверь занимался совсем другими делами. Рисунок © Maija Karala с сайта chasmosaurs.com

К слову, окаменелость репеномама — не единственное свидетельство того, что мезозойские млекопитающие время от времени лакомились мясом или, по крайней мере, грызли кости «ужасных ящеров». Так, еще в 1993 году в Монголии был описан череп мелкого хищного динозавра археорнитоидеса (Archaeornithoides) со следами укусов дельтатеридия (Deltatheridium), хищного родственника современных сумчатых. А почти двадцать лет спустя, в 2010 году, канадские ученые опубликовали статью с описанием следов зубов млекопитающих на костях динозавров и других мезозойских позвоночных, в том числе одного из видов крокодилоподобных рептилий хампсозавров. Судя по характерной форме оставленных укусов, кости динозавров грызли не хищники, а многобугорчатые (Multituberculata) — представители вымершего отряда млекопитающих, которые в основном питались растительностью и выполняли экологическую роль современных грызунов.

Впрочем, ничего особенно удивительного в таком поведении нет: многие современные грызуны, от полевок до белок и крыс, грызут кости для восполнения запаса минеральных веществ, а некоторые виды, например дикобразы, даже стаскивают найденные кости в свои норы, где постепенно сгрызают их целиком. Нередко в этом «миролюбивом» отряде встречаются и настоящие хищники: например, североамериканские кузнечиковые хомячки питаются почти исключительно животными кормами, употребляя в пищу различных беспозвоночных, ящериц, лягушек, птиц и мелких млекопитающих, а рыбоядные хомяки (Ichtyomys), будучи полуводными аналогами выдр, в основном охотятся на крабов, моллюсков и мелкую рыбу. Случаев поедания позвоночных животных нехищными грызунами зафиксировано меньше, но тем не менее еще с 1950-х годов известно, что серые крысы могут спонтанно атаковать, убивать и поедать лабораторных мышей, а в поселениях зеленоядных плоскочерепных полевок (Alticola strelzowi) находили мумии рептилий, птиц и млекопитающих со следами резцов грызунов.


Каролинская белка (Sciurus carolinensis), как и большинство грызунов, в основном питается растительными кормами, но при случае этот милый зверек не откажется обгрызть птичью косточку. Фото с сайта medium.com

Таким образом, найденные в желудке репеномама остатки пситтакозавра — первое неоспоримое доказательство того, что древние млекопитающие не только обгрызали кости, но и могли питаться тушами динозавров, выполняя роль некрупных хищников. Конечно, случай репеномама — скорее исключение, чем правило, и львиная доля мезозойских зверьков по размеру была не больше крысы и питалась в основном насекомыми и семенами, однако эта китайская находка в очередной раз расширила наши представления о разнообразии форм жизни в эпоху динозавров. Ибо даже «ужасные ящеры», воспетые не одним десятком фильмов, книг и видеоигр, не были исключительно едоками, пожирающими всё на своем пути; время от времени коса находила на камень и даже их кто-то ел.



17-06-2022 | Просмотров: 151
 
Комментарии Комментировать
 
Комментировать