D I S C O V E R Y
 

У САБЛЕЗУБЫХ КОШЕК БЫЛИ НЕОБЫЧАЙНО МОЩНЫЕ ЛАПЫ

 
Сотрудники Калифорнийского университета в Лос-Анджелесе провели рентгеновское исследование костей конечностей саблезубых кошек Smilodon fatalis и сравнили полученные данные с рентгеновскими снимками костей других представителей семейства кошачьих.


Саблезубая кошка со своей добычей (иллюстрация William Stout).

Саблезубая кошка со своей добычей (иллюстрация William Stout).

 

S. fatalis, которых часто называют саблезубыми тиграми, населяли Северную и Южную Америку ещё около 10 тысяч лет назад, охотясь на крупных млекопитающих (бизонов, мастодонтов, мамонтов). Их сильно увеличенные в размерах клыки имели овальное сечение, что делало их весьма хрупкими. «Конические клыки современных кошачьих более надёжны, — замечает автор работы Джули Мичен-Сэмюэлс (Julie Meachen-Samuels). — Такие зубы не разрушаются даже в тех случаях, когда добыча активно сопротивляется».

Для того чтобы защитить свои клыки, саблезубые кошки, вероятно, старались обездвижить противника, зажав его передними лапами. Отсюда можно сделать вывод о том, что у этих животных были очень мощные конечности.

Сравнить мощь S. fatalis, двадцати восьми доживших до наших дней видов кошачьих и огромного вымершего американского льва Panthera atrox учёным помогли рентгеновские снимки. По данным измерений был построен график, на котором откладывалось отношение относительной прочности костей к их длине. Как выяснилось, плечевые кости S. fatalis выделяются на общем фоне, тогда как их бедренные кости имеют вполне обычные характеристики.

Плечевые кости саблезубых кошек, уточняют авторы, имеют увеличенный диаметр и более толстый внешний кортикальный слой, придающий жёсткость. «Этот факт указывает на то, что S. fatalis нагружали свои передние конечности сильнее, чем другие виды кошачьих», — резюмирует г-жа Мичен-Сэмюэлс.
 



Кости ягуара Panthera onca (А, В) и S. fatalis (иллюстрация из журнала PLoS ONE).
 

Полная версия отчёта опубликована в журнале PLoS ONE.



27-06-2010 | Просмотров: 7557
 
Комментарии Комментировать
 
Комментировать