D I S C O V E R Y
 

Синеполосая пчела (blue banded bee)

 


Пчела Amegilla cingulata, сидящая на цветке Acanthus ilicifolius. Фото © Chiswick Chap с сайта commons.wikimedia.org, Индия, 11 мая 2013 года.

При слове «пчела» вы наверняка представляете себе насекомое с желтыми и черными полосками, как у медоносной пчелы (Apis mellifera). Однако есть и блестящие пчелы с радужными переливами, и полностью черные. А бывают не менее удивительные пчелы в голубую полоску — как эта пчела Amegilla cingulata, сидящая на цветке Acanthus ilicifolius. За свою необычную окраску она получила название синеполосая пчела (blue banded bee). Пчела на фото — самка: у нее четыре цветных полосы на брюшке (у самцов их пять).

Род Amegilla включает 255 видов и распространен от Китая до Австралии, но только 14 видов имеют полоски необычного синего цвета: A. cingulata, A. calceiferaA. zonata и другие. Зачем этим пчелам такая окраска, до сих пор неизвестно. Есть предположение, что голубые пчелы чаще садятся на синие и пурпурные цветы, с которыми хорошо сливаются, но это еще не доказано. По существующим данным, пчел привлекают в основном желтые цветы и чуть реже — белые и фиолетовые.


Пчелы Amegilla calceifera. Фото с сайта flickr.com

Брюшко этих пчел приобретает голубой цвет не из-за пигментов, а благодаря упорядоченным наноструктурам в волосках. Такая окраска носит название структурной. Волоски покрывают всё тело пчелы, но те, которые расположены на месте синих полос, имеют особое строение: покрывающие их хитиновые чешуйки пронизаны диагонально расположенными воздушными каналами.


Отражение света в чешуйках волоска синеполосой пчелы. Чешуйки зеленые с узкими голубыми или синими пятнами, расположенными перпендикулярно (a). Зеленый оттенок сменяется к желтовато-зеленому при изменениях положения чешуи (b). В проходящем свете чешуйки пурпурные (c). Фото из статьи K.K. Fung, 2005. Photonic Iridescence of a Blue-banded Bee

Такое строение напоминает дифракционную решетку. Световые волны, отражаясь от элементов этой решетки, интерферируют и определяют видимый нами цвет — у синеполосых пчел это голубой (с длиной волны 510 нм) и желто-зеленый (560 нм), в зависимости от угла наклона чешуек. Похожим образом, кстати, обеспечивается структурная окраска морской мыши: щетинки, покрывающие тело этой полихеты, пронизаны многочисленными микроскопическими продольными каналами, образующими упорядоченную структуру.


Поперечный срез чешуйки, внутри видны каналы. Фото сделано с помощью сканирующей электронной микроскопии. Фото из статьи K.K. Fung, 2005. Photonic Iridescence of a Blue-banded Bee

Пчелы рода Amegilla интересны не только внешним видом, но и образом жизни. Это роющие пчелы: самки выкапывают ямы в земле и создают там гнезда, куда затем откладывают яйца. Чаще всего они гнездятся поодиночке в суглинистых, глинистых и песчаных почвах. Расплодные ячейки, из которых состоит само гнездо, покрыты водоотталкивающим воском, чтобы из почвы в них не попала вода. В опустевших гнездах синеполосых пчел гнездятся осы-землекопы рода Liris.

 

 

Синеполосая пчела копает новое гнездо

 

Несмотря на одиночный образ жизни синеполосые пчелы предпочитают гнездиться поблизости друг от друга. Более того, они часто возвращаются на места предыдущего гнездования (ученые называют это явление филопатрией), поэтому гнезда могут разрастаться вертикально вглубь почвы или горизонтально на расстояние от 4 до 30 см, с сотнями ячеек. То есть самок пчел особенно привлекают участки, где другие самки уже строят гнезда или где сохранился запах феромонов. Исследования показали, что даже почва, окружающая гнездо, может привлекать пчел, особенно A. zonata.


Пчела Amegilla zonata. Фото с сайта flickr.com

Такое расположение гнезд очень удачно для пчел-кукушек рода Thyreus, которые подбрасывают свои яйца в гнезда пчел Amegilla. Интересно, что несколько видов пчел-кукушек тоже окрашены в голубую полоску, например неоновая пчела-кукушка (Thyreus nitidulus), паразитирующая в гнездах синеполосой пчелы A. cingulata.


Враги мирно спят вместе. Слева — неоновая пчела-кукушка, справа — синеполосая пчела. Фото © photobitz с сайта flickr.com

Даже ночью самки синеполосых пчел остаются охранять свое гнездо в земле, а вот самцы собираются в группы или по одиночке ночуют на ветвях деревьев и стеблях растений, прикрепившись к ним челюстями.


Самцы синеполосых пчел устроились на ночлег. Фото ©Fred Hort с сайта flickr.com, Австралия, 29 декабря 2015 года

Синеполосые пчелы опыляют растения более эффективно, чем многие их сородичи. Дело в так называемом «жжж-опылении». У некоторых растений пыльца труднодоступна, из-за чего не все насекомые-опылители способны до нее добраться. Например, у пасленовых пыльца выделяется из маленьких пор на вершине пыльника в ответ на вибрацию. Пчелы рода Amegilla садятся на цветок и начинают активно сокращать грудные мышцы, которые обычно используются во время полета, вытряхивая таким образом пыльцу. Также у них длинный язык, который позволяет добывать нектар из труднодоступных цветков, например из трубчатых венчиков.

3

Синеполосая пчела добывает пыльцу из цветка помидора в ботаническом саду Аделаиды

Ученые предлагают использовать синеполосых пчел в теплицах для более эффективного опыления сельскохозяйственных культур. Тем более что они хорошо селятся в искусственных гнездах, например глиняных кирпичах с отверстиями.

Синеполосые пчелы охотно селятся в искусственных гнездах, например в таких кирпичах с отверстиями. Именно так планируется заселять пчелами теплицы



13-06-2022 | Просмотров: 204
 
Комментарии Комментировать
 
Комментировать