D I S C O V E R Y
 

Гусеница-обезьяна - гусеница североамериканской бабочки (лат. Phobetron pithecium)

 


Гусеница североамериканской бабочки Phobetron pithecium Фото © Airton Morassi с сайта flickr.com.

Перед вами причудливая гусеница североамериканской бабочки Phobetron pithecium, получившая за свой необычный облик прозвище «обезьяний слизень» (monkey slug), или «гусеница-обезьяна». Она относится к семейству слизневидок (Limacodidae), название которых говорит нам о том, что сходство со слизнями — не уникальная черта этого вида, а, можно сказать, предмет семейной гордости. Дело в том, что, как и у всех слизневидок, у личинок P. pithecium весьма своеобразный способ передвижения: гусеницы не ползут, а, скорее, «перекатываются» волнами, напоминая слизней.

Передвижение P. pithecium

Грудные ноги у P. pithecium укорочены, а ложные брюшные ножки преобразованы в восемь пар присосок, при этом для облегчения скольжения гусеницы даже используют специальное вещество, своего рода жидкий шелк.


На нижней стороне тела гусеницы P. pithecium можно увидеть парные ложные ноги, преобразованные в присоски, с помощью которых личинка совершает скользящие движения. Фото © Alison Hunter с сайта commons.wikimedia.org, США, 18 августа 2006 года

Все гусеницы слизневидок имеют длинные парные придатки по бокам тела. Наша героиня P. pithecium — не исключение: на ее теле имеется девять пар мясистых придатков. При этом третья, пятая и седьмая пары отростков часто вытянуты и скручены вместе, напоминая грязные растрепанные кудри — за это P. pithecium получила название «бабочка-ведьма» (hag moth). Отростки могут скручиваться, а также они довольно легко отламываются без особого вреда для их обладательницы: встречаются гусеницы с короткими и даже с отсутствующими «щупальцами».


На теле гусеницы P. pithecium расположены девять пар мясистых парных отростков, придающих ей сходство с крупным волосатым пауком. Фото © Greg Dwyer с сайта commons.wikimedia.org, США, 18 августа 2006 года

Название «обезьяна» (англ. monkey, греч. πίθηκος, что отражено в видовом латинском названии) гусеница P. pithecium получила за густые и длинные серо-коричневые волоски, покрывающие ее тело. Причудливый облик этой относительно небольшой гусеницы (длиной 1,5–2,5 см), вероятно, служит защитой от нападения хищников (птиц, клопов-хищнецов и бумажных ос) из-за сходства с крупным волосатым пауком, а также благодаря возможности в случае нападения пожертвовать выступающими придатками тела. На вершине каждого отростка, а также на боковых поверхностях каждого сегмента тела находятся полые волоски, соединенные с подкожными железами, также защищающие гусеницу от хищников. При контакте с кожей человека эти волоски вызывают болезненное раздражение, которое длится несколько часов и сопровождается покраснением, локальным повышением температуры и небольшим отеком.


На грудных сегментах гусеницы P. pithecium видны укороченные грудные ноги. Фото © Igor Siwanowicz с сайта photo.net

Обитают P. pithecium в Канаде и США, в еде гусеницы неприхотливы: питаются листьями самых разнообразных растений, в том числе фруктовых деревьев, розы, кизила, дуба, гикори, березы и ивы. На севере США P. pithecium дает одно поколение гусениц в год, а на юге — два и более, зимует всегда на стадии куколки. Взрослые бабочки обладают массивным телом длиной около трех сантиметров и толстыми волосатыми ножками, вторая пара ножек — со светлыми чешуйками. Самцы отличаются от самок полупрозрачными крыльями и перистыми усиками.


Имаго P. pithecium. Слева — самка. Фото © Donald Hobern с сайта flickr.com, Флорида, США, 1 октября 2018 года. Справа — самец. Фото © Tom Murray с сайта bugguide.net, Массачусетс, США, 14 июля 2014 года.

Некоторые энтомологи полагают, что взрослые бабочки мимикрируют под перепончатокрылых. Самки — под пчел: светлая область на их второй паре ножек напоминает пчелиную обножку. У самцов такая область тоже есть, но почему-то их считают похожими на ос.



30-11-2021 | Просмотров: 248
 
Комментарии Комментировать
 
Комментировать