D I S C O V E R Y
 

Гусеница бабочки Curetis acuta

 


Гусеницу бабочки Curetis acuta. Изображение с сайта youtube.com.

Гусеницу бабочки Curetis acuta из семейства голубянок вполне можно назвать «гусеницей-ниндзя»! Сходство со знаменитыми шпионами-убийцами из средневековой Японии у этих внешне симпатичных созданий проявляется, если их потревожить. В этом случае из двух выростов на задней части тела появляются покрытые жесткими волосками органы, которые крутятся вокруг своей оси подобно нунчакам. Предположительно, при опасности гусеница «накачивает» эти органы гемолимфой, буквально выталкивая их из «ножен». Похожий механизм защиты есть у гусениц рода Nematocampa из семейства пядениц, только их «рога» не покрыты волосками. Но зато они намного длиннее.

Защищающаяся гусеница-ниндзя

Предполагается, что главная цель такой демонстрации — отпугнуть ничего не подозревающего хищника: «нунчаки» не ядовиты, но наверняка неприятны на вкус. Так что какая-нибудь мелкая ящерица или паук (более крупные животные редко посягают на этих гусениц, чья длина не достигает и трех сантиметров) могут и поостеречься атаковать столь яростно защищающуюся добычу.


Гусеница Curetis acuta. Редкое фото, где видно ее голову. Фото © brucelee51 с сайта inaturalist.org, Тайвань, 2 ноября 2019 года

Чтобы увидеть этих странных насекомых вживую, придется отправиться на юг: их естественный ареал — почти вся Юго-Восточная Азия, от Индии на западе до Японии на востоке. Они населяют тропические и субтропические леса. Гусеницы проводят основную часть времени на листьях и стеблях широколиственных деревьев, кустарников и травянистых растений: например, в Японии их часто можно увидеть на бобовых растениях, таких как пуэрария (Pueraria) и глициния (Wisteria), а в Индии они нередко выбирают своим кормовым растением сорго (Sorghum). Питаются они не только зеленью, но также бутонами и цветами.


В норме гусеницы рода Curetis окрашены в зеленый цвет, но эта решила полакомиться лепестками фиолетового цвета и приобрела фиолетовую расцветку. Фото © bubibubidksw с сайта inaturalist.org, Китай, 25 августа 2020 года

Достигнув нужного возраста, гусеница прикрепляется к листьям с помощью шелка (сначала сплетает «кровать», а уже потом привязывает себя к ней с помощью тонкой нити) и окукливается. Разумеется, защитные «нунчаки» при этом пропадают, и гусеница превращается в яркую бабочку. Если смотреть на бабочек сверху, то общий фон их окраски шоколадно-коричневый, но у самцов — с охристо-оранжевыми, а у самок — с серебристо-голубыми пятнышками по центру каждого крыла. Как и многие другие бабочки, C. acuta редко задерживаются на одном месте и постоянно перемещаются в поисках партнеров или пищи — цветочного нектара, перезрелых фруктов и так далее.


Самец C. acuta: виден контраст между яркой верхней частью крыльев и светлой нижней. Фото © Alpsdake с сайта species.wikimedia.org

Заметить сидящую бабочку несравнимо сложнее, чем летящую. Нижняя сторона их крыльев белая: такой окрас обусловлен набором перекрывающихся непигментированных чешуек с зеркальным отражением. Сложив крылья при косом освещении, бабочка приобретает настоящий зеркальный камуфляж, облегчающий ей маскировку в тенистом, густо заросшем лесу. Преследуемая бабочка стремится залететь в густые заросли и сесть на ветку, становясь похожей на обычный сухой лист. Благодаря такой особенности этот вид бабочек по-английски называют «angled sunbeam» («косой луч»).


Самка C. acuta с расправленными крыльями (А) и со сложенными крыльями при различном освещении: прямом (B) и косом (С). Как видно, если свет не падает на крылья бабочки прямо, а отражается от поверхности, на которой она сидит, белые крылья превращаются в замаскированные, и невнимательный хищник бабочку просто не заметит. Фото Олега Костерина из статьи B. D. Wilts et al., 2013. Shiny wing scales cause spec(tac)ular camouflage of the angled sunbeam butterfly, Curetis acuta

Есть и альтернативные объяснения подобной окраске. Во-первых, блестящие крылья могут помогать бабочкам поддерживать контакт с сородичами и опознавать представителей своего вида: при полете над землей, попадая под прямые солнечные лучи, бабочки буквально вспыхивают, привлекая внимание, после чего сразу же демонстрируется яркая верхняя расцветка крыльев. Во-вторых, блестящие крылья отражают часть солнечных лучей, не позволяя бабочке перегреваться во время дневного отдыха, что для тропических насекомых весьма актуально. Впрочем, куда вероятнее, что крылья бабочек выполняют двойную функцию в зависимости от поведения их владелицы: привлекают сородичей в полете и маскируют от хищников в состоянии покоя.

 

Научная классификация:
Домен: Эукариоты
Царство: Животные
Тип: Членистоногие
Класс: Насекомые
Отряд: Чешуекрылые
Семейство: Голубянки
Род: Curetis
Вид: Curetis acuta (лат. Curetis acuta (Moore, 1877))



30-10-2023 | Просмотров: 246
 
Комментарии Комментировать
 
Комментировать