D I S C O V E R Y
 

Морские игуаны и их друзья

 


Фото © Stuart Hill с сайта galapagosconservation.org.uk, 5 сентября 2014 года.

Кажется, что перед нами семейная идиллия: на шее у массивной ящерицы с почти драконьим гребнем устроилась отдыхать симпатичная малышка, вместе с «мамой» наслаждающаяся лучами солнца. На самом деле эти ящерицы относятся к двум разным видам: ящерка, что бесстрашно устроилась отдыхать на морской игуане (Amblyrhynchus cristatus), — представительница немногочисленного рода микролофов (Microlophus), или, как их называют местные жители, лавовых ящериц (lava lizards). Всего в роду микролофов насчитывается около двенадцати видов, семь из которых, как и морские игуаны, — эндемики Галапагосских островов.

Так же как в свое время дарвиновы вьюрки, лавовые ящерицы сформировали несколько видов, при этом ряд из них встречается только на «своих» островах: скажем, Microlophus delanonis обитает только на острове Эспаньола, а Microlophus grayii не увидишь за пределами острова Санта-Мария. Эти ящерицы непривередливы в выборе питания и могут набивать брюхо как различными членистоногими, так и мелкими ящерицами, растительным кормом или остатками человеческой пищи — крошками хлеба, остатками мяса, собачьим кормом и даже... макаронами! Насекомые, которые собираются вокруг греющихся на солнце морских игуан, по сравнению с такими «лакомствами» — просто деликатес, и время от времени лавовые ящерицы навещают своих дальних родственниц на берегу, чтобы не только избавить их от докучливых паразитов, но и погреться в относительной безопасности.


Морские игуаны обычно не возражают, даже если мелкая приживалка забирается ей прямо на голову! Фото © Derek Simeone с сайта flickr.com, остров Фернандина, 18 июля 2017 года

Более крупные ящерицы обычно не возражают против такого соседства: морские игуаны отличаются завидной терпимостью по отношению к представителям других видов и без возражений делят свои лежбища с галапагосскими морскими льваминелетающими бакланами и галапагосскими пингвинами. Неудивительно, что и на бегающих по их телам лавовых ящериц эти флегматичные рептилии не обращают особого внимания, так что у шустрых малышей появляется множество возможностей для того, чтобы поохотиться на мух или поискать присосавшихся к игуане клещей.

Краб кормится на игуане, ящерицы — на игуане и морских львах

Клещей у игуан бывает немало: наиболее часто на их телах можно обнаружить иксодовых клещей рода Amblyomma и аргасовых клещей рода Ornithodoros, а всего на этих рептилиях кормится порядка девяноста видов из четырнадцати семейств! Сами ящерицы от паразитов избавиться не могут: те обычно цепляются рядом со спинным гребнем или вообще забираются в складки шкуры на шее. Поэтому игуаны, будучи не самыми изящными из рептилий, попросту мирятся с их присутствием — или позволяют своим мелким соседям избавлять их от присосавшихся клещей. Благо, желающих полакомиться толстыми паразитами на Галапагосах живет немало, и это не только лавовые ящерицы, но и дарвиновы вьюрки, которых нередко можно увидеть обследующими шкуры неподвижных игуан.


Может, среднему земляному вьюрку (Geospiza fortis) сидеть на высоком гребне ящерицы не слишком удобно, но зато с него открывается великолепный вид на «поле работы». Фото © Sean Crane с сайта seancrane.com

Надо сказать, вьюрки нередко оказывают свои «услуги» самым различным рептилиям, начиная от гигантских слоновых черепах и заканчивая конолофами. Судя по наблюдениям на острове Фернандина, вьюрки регулярно посещают лежбища морских игуан и деловито обследуют своих «пациентов», собирая клещей не только с туловища, но даже выклевывая их с голов рептилий! Исследовав содержимое желудка одного такого вьюрка после сытной кормежки, ученые обнаружили там около пяти десятков личинок и нимф клещей, так что вьюрков можно было бы назвать самым надежным способом избавить игуану от клещей, если бы не одно «но»: на Фернандине такое поведение птичек наблюдалось лишь в одном-единственном месте, называемом Punta Espinoza.

На других лежбищах игуан вьюрков, склевывающих с них клещей, обнаружить не удалось, и исследователи предположили, что причиной тому — суровые условия существования, вызвавшие развитие у вьюрков, испытывающих недостаток в корме, локальной адаптации. К слову, это не первый случай возникновения у дарвиновых вьюрков уникального способа добычи корма: на острове Уэнмен, одном из самых северных в составе Галапагосов, живет остроклювый земляной вьюрок (Geospiza difficilis), привыкший восполнять недостаток жидкости в организме за счет питания кровью птенцов олуш. Вполне возможно, что такое «хищническое» поведение развилось у этих птичек на основе куда более безобидного выклевывания паразитов, и через несколько лет вьюрки на Фернандине тоже могут пристраститься к крови игуан.


Малый земляной вьюрок (Geospiza fuliginosa) — один из самых известных чистильщиков игуан: на этой фотографии видно, как настойчиво он обследует складки на их шкурах в поисках паразитов. Фото © Vince Smith с сайта flickr.com, остров Санта-Крус, 24 января 2010 года

Однако не только насосавшихся клещей способны предложить морские игуаны своим чистильщикам: как и все ящерицы, время от времени они линяют, после чего старая кожа начинает сходить лохмотьями, и некоторые едоки достаточно скромны, чтобы довольствоваться этой малопитательной материей. Среди них и местный вид крабов Grapsus grapsus, которого по-английски зовут «крабом легконогой Салли» (Sally Lightfoot crab). Это название часто связывают с легендой о невероятно ловкой карибской танцовщице, способной прыгать по скалам и взбираться на отвесные поверхности. Как и следует из имени, этот краб — на удивление подвижное животное, заселяющее прибрежные скалы и питающееся различными «дарами моря», от выброшенной на берег плаценты морского льва до крабика поменьше, не успевшего вовремя спастись бегством.

Впрочем, как и многие другие обитатели Галапагосов, местный краб тоже не избежал развития уникального пищевого поведения, связанного именно с морскими игуанами. По-видимому, поскольку нигде больше в пределах его ареала (он включает побережье Южной Америки, Тихоокеанское побережье Мексики и Центральной Америки) крупные рептилии не образуют таких же многочисленных лежбищ, только на Галапагосских островах этих крабов можно регулярно увидеть счищающими кожу и паразитов со шкур дремлющих ящериц. Сами игуаны на их присутствие рядом никак не реагируют, а вот лавовые ящерицы время от времени ловят мелких крабов себе на обед, так что, очищая какую-нибудь ящерицу, членистоногим всё равно следует оставаться настороже!


Пока игуана дремлет, у краба есть множество возможностей очистить ее шкуру от всего съедобного: ящерица даже не посмотрит в его сторону. Фото © Nancy Leigh с сайта thescuttlefish.com, остров Фернандина

Ну а когда морская игуана, устав от нескончаемого внимания со стороны разномастных сожителей, отправится в море на промысел, то и там найдутся те, кто посчитает ее плавучей столовой! В частности, рыбки из рода абудефдуфов (Abudefduf), которые принадлежат к обширной экологической группе рыб-чистильщиков, никогда не отказываются пощипать игуану за омертвевшую шкуру, хотя, как и во время пребывания на суше, кормящаяся в зарослях водорослей рептилия даже не пытается их отогнать.


Даже если игуана решит просто отдохнуть на каком-нибудь уединенном утесе, не факт, что ее и там не достанут! Фото © Rey Major с сайта photographersgallery-holt.com

Так что нигде нет покоя игуанам, ни на суше, ни в воде: всюду найдутся жадные пасти, острые клювы и проворные клешни, все захотят почистить гребень, проверить складчатую шкуру и, на всякий случай, засунуть нос куда-нибудь под брюхо, проверяя, не спрятался ли там еще один паразит! И хотя морским игуанам от этих многочисленных приживал одна лишь польза — клещей-то при этом меньше не становится!



26-01-2022 | Просмотров: 162
 
Тэги: Игуана
Комментарии Комментировать
 
Комментировать