D I S C O V E R Y
 

Проаилура (Proailurus) — самая первая кошка на Земле

 


Проаилура (Proailurus)

Если взглянуть на современных больших кошек — льва, тигра или, по крайней мере, пуму, — то очень сложно поверить, что вся эта разнообразная группа хищных млекопитающих берет начало от скромных, не больше домашней кошки, зверьков, живших в лесах Европы около 30–25 миллионов лет назад. И всё же это правда, доказательства чему были найдены во Франции в 1878 году: именно тогда ученые узнали о существовании проаилура (Proailurus, от греческого πρό ‘до’ и αἴλουρος ‘кошка’) — самой первой кошки на Земле.

Остатки этого животного были найдены французским натуралистом Анри Фильолем неподалеку от коммуны Сен-Жеран-ле-Пюи в центральной Франции. Позже остатки неопределенных видов проаилуров обнаружили в Испании и Германии, а вот нижнюю челюсть, найденную в Монголии и идентифицированную как принадлежащую Proailurus sp., позже отнесли к другому роду мелких хищников — эофелисам (Eofelis), которые, несмотря на название (это смесь греческого и латыни, которая переводится как «рассветная кошка»), не приходятся современным кошачьим сколь-нибудь близкой родней. Еще несколько окаменелостей, схожих с проаилуром, были найдены в Северной Америке, однако позже их отнесли уже к псевдоаилурам — ближайшим родственникам и, возможно, потомкам проаилура, жившим несколько позже. Таким образом, за пределами Европы достоверных остатков проаилура не обнаружено, что говорит о евразийском происхождении современных кошачьих.


Слепок черепа проаилура из Музея естественной истории Пизанского университета. Фото с сайта commons.wikimedia.org

Проаилур был довольно мелким животным: общая длина его тела составляла около метра, рост в холке — не больше сорока сантиметров, а вес — порядка десяти килограммов. Интересно, что примерно таких же габаритов сегодня достигает фосса — крупнейший хищник Мадагаскара, сильно напоминающий проаилура строением конечностей и, возможно, образом жизни. Хотя большая часть скелета проаилура неизвестна, у его более позднего родственника — псевдоаилура — наблюдаются многие примитивные черты, явно доставшиеся от более ранних предков, так что можно предположить, что проаилур был зверем с очень длинным гибким туловищем, как у современных генет.

Вероятно, как и нынешние виверровые, проаилур был умелым древолазом: об этом свидетельствуют его небольшие размеры, длинные задние конечности с явной склонностью к стопохождению (это обеспечивало лучшую устойчивость при перемещении по ветвям) и подвижные лодыжки и запястья, необходимые животному, вынужденному постоянно обхватывать опору под ногами. К слову, для кошек подобный образ жизни может считаться примитивной чертой: все ранние хищные млекопитающие (например, миациды, от которых произошли современные хищные) были в основном древесными животными, а у более поздних кошек, например псевдоаилура, уже наблюдались менее подвижные суставы, что говорит о склонности к передвижению по земле.


Реконструкция проаилура, лезущего на дерево. Рисунок © RAPHTOR с сайта deviantart.com

Другая примитивная особенность проаилура — большое количество зубов: в отличие от современных кошачьих, у этого хищника сохранились первый и второй премоляры на нижней челюсти, что увеличивало длину зубного ряда и делало мордочку зверька более вытянутой. Большее число зубов по сравнению с современными кошачьими говорит о меньшей хищнической специализации проаилура: вероятно, он менее эффективно умерщвлял свою добычу и охотился в основном на мелких животных, таких как крупные насекомые, древесные ящерицы, птицы и небольшие млекопитающие.

Скорее всего, как и нынешняя фосса, проаилур мог успешно добывать себе корм на ветвях деревьев, ловко пробираясь по ветвям и даже прыгая между деревьями. Подобный образ жизни был бы для него вовсе не лишним: во времена жизни проаилура (в позднем олигоцене и раннем миоцене) Европа была покрыта густыми лесами, в которых бродили разнообразные хищники. Семидесятикилограммовая изенгриния(Ysengrinia) из семейства амфиционид и родственный нынешним медведям фоберогале (Phoberogale) размером с небольшую собаку могли бы без труда прикончить неосторожного проаилура, спустившегося на землю, так что, скорее всего, осторожные кошки практически не покидали полог леса.


Проаилур на дереве (слева) и аналогичная поза у современной фоссы (справа). Рисунок © Mauricio Antón из статьи L. Werdelin et al., 2010. Phylogeny and evolution of cats (Felidae); фото с сайта aspinallfoundation.org

В дальнейшем кошачьи вышли за пределы Европы и начали распространяться по всем континентам: в раннем миоцене, около 20 миллионов лет назад, кошки проникли в Африку и добрались до Восточной Азии, а порядка 16 миллионов лет родственные проаилуру виды уже жили в Северной Америке. Позже всего кошачьи добрались до Южной Америки — лишь около трех миллионов лет назад, в ходе Великого американского обмена, пройдя по новообразовавшемуся Панамскому перешейку, — а в Австралию попали только вместе с европейскими колонизаторами около двухсот лет назад.

В настоящее время кошачьи — одно из самых процветающих семейств хищных млекопитающих: насчитывается около сорока видов кошек, причем численность одного из них — домашней кошки, — достигает 600 миллионов, что почти вдвое больше количества людей, проживающих в США! К сожалению, положение других кошек далеко не так радужно: к примеру, снежных барсов на Земле осталось всего около 3–5 тысяч особей, а калимантанскую кошку одно время даже считали вымершей, тогда как сейчас ее численность оценивается всего в две тысячи особей. К сожалению, выживание в мире, населенном людьми, оказалось для потомков проаилура непростой задачей, и теперь только от нас зависит, сумеют ли дикие кошки продержаться на Земле еще хотя бы миллион лет — или, как их далекий предок, навсегда уйдут в историю.



28-02-2022 | Просмотров: 177
 
Комментарии Комментировать
 
Комментировать