D I S C O V E R Y
 

Два новых вида скальных летяг нашли в Гималаях

 

тибетская скальная летяга (Eupetaurus tibetensis)

Эти белки обитают на высоте около 3500 метров.

Международная группа зоологов из Австралии и Китая обнаружила два новых вида из рода Eupetaurus, который ранее включал только один вид – скальную летягу Eupetaurus cinereus (западная шерстистая белка-летягу в англоязычной зоологии) из Гималаев.

Скальная летяга – зверь редкий и малоизученный. При весе до 2,5 кг и общей длине до 110 см эта белка – одно из крупнейших в мире планирующих млекопитающих. Вид Eupetaurus cinereus был впервые описан в 1888 году британским зоологом Олдфилдом Томасом по двум шкурам и черепу, привезенным из районов Астор и Гилгит на севере Пакистана.

Между 1924 и 1994 годами вид считался вымершим, пока не был вновь открыт учеными в Пакистане.

тибетская скальная летяга (Eupetaurus tibetensis)

Скальная летяга на изображении художника Journal of the Asiatic Society of Bengal

Теперь биологи обнаружили, что представители этого рода встречаются в трех сильно разобщенных районах, расположенных на западе (северный Пакистан и северо-западная Индия), а также северо-центральной (юго-центральный Тибет, северный Сикким и западный Бутан) и юго-восточной (юго-восток Китая) окраинах Гималаев.

С помощью морфологических исследований и молекулярного анализа они выяснили, что три эти популяции представляют разные виды. Один из новых видов получил название тибетская скальная летяга (Eupetaurus tibetensis), а второй – юньнанская скальная летяга (Eupetaurus nivamons).

«В Гималаях эти необычные животные обитают в самых высоких регионах, на высоте более 3500 м. Их открытие помогает продемонстрировать разнообразие мировой фауны и огромную работу, которую еще предстоит проделать для документирования и сохранения биологического разнообразия Земли», – отметили исследователи. 

По словам зоологов, предстоит еще много работы, чтобы подробно описать эти виды, но в общих чертах они сходны с обыкновенной скальной летягой. Длина тела (без хвоста) – около 60 см, тело покрыто густым мехом. Основу рациона составляют почки и шишки деревьев. Зимой скальная летяга углубляется в леса, где питается в основном мхами и лишайниками.

Ученые отмечают, что, по всей видимости, этот вид всегда был чрезвычайно редким и скрытным – остается таким и сейчас.



11-06-2021 | Просмотров: 275
 
Комментарии Комментировать
 
Комментировать