D I S C O V E R Y
 

Крохотные гусеницы оказались злейшим врагом карибу

 

Канадские ученые изучали угрозы, с которыми сталкивается карибу (Rangifer tarandus): так в Северной Америке называют живущих здесь оленей. Оказалось, что небольшая моль из семейства листовёртки (Tortricidae) оказывает серьезное влияние на популяцию оленей.

Гусеницы Choristoneura fumiferana питаются хвоей и почками ели и пихты. И хотя они размножаются ежегодно, каждые 30 лет происходят вспышки: в лесах появляется огромное множество листовёрток, и за один сезон они уничтожают миллионы гектаров леса. Помимо прямого ущерба природе, есть косвенные последствия: оказалось, что в результате этих вспышек запускается так называемый трофический, или питательный каскад (trophic cascade): так в биологии называется сбой на одном уровне экосистемы, который оказывает влияние на более низкие уровни.

Карибу, которые питаются лишайниками, мхом и травами, не конкурируют с лосями, которым нужна лиственная растительность. Обычно они даже не встречаются на одной территории, но сейчас ситуация изменилась именно из-за гусениц. В этом случае нарушение экологической цепочки выглядит следующим образом: на месте погибших деревьев вырастают новые, но из-за изменения климата это уже не вечнозеленые, а лиственные растения. Их наличие привлекает лосей, а с ними приходят и волки.

Хищники также пользуются тем, что на месте непроходимых чащ теперь — молодая поросль. Им становится легче передвигаться и легче охотиться. В результате места обитания карибу, ранее бывшие для них сравнительно безопасными, оказываются населенными волками, которые серьезно сокращают их популяцию.

Подводя итоги исследования, ученые говорят о том, что эта угроза, ранее не известная, может быть решена, если на опустошенных участках высаживать больше хвойных деревьев. Это же можно и нужно делать после пожаров, которые также наносят северным лесам большой ущерб.



27-07-2021 | Просмотров: 100
 
Тэги: карибу
Комментарии Комментировать
 
Комментировать