D I S C O V E R Y
 

Хомяк-барахольщик: Пышнохвостый лесной хомяк (лат. Neotoma cinerea)

 


Коллекция предметов, найденных в гнездах пышнохвостых лесных хомяков (Neotoma cinerea) Фото с сайта smithsonianmag.com.

На фото — коллекция предметов, найденных в гнездах пышнохвостых лесных хомяков (Neotoma cinerea) в хозяйственной постройке рядом с домом Натаниэля Расселла, богатого работорговца американского довоенного Юга. Свой роскошный особняк в Чарлстоне Расселл построил в 1808 году, а хомяки там поселились, судя по датировке найденного в одной из нор обрывка газеты, не позднее ноября 1833 года. В 1973 году дом Рассела стал Национальным историческим памятником. Его отреставрировали в 1989 году, а вот к хозяйственной постройке, служившей кухней и домом для рабов, реставраторы приступили лишь в 2017 году. И нашли там эти «подарочки» от хомяков. В коллекции на фото можно увидеть булавки, кости, осколки стекла, кусочки кожаной обуви, клочки бумаги и даже вилку. Находили там и обрывки букваря, что позволяет предположить, что рабы учились грамоте, несмотря на законодательный запрет.


Предметы, найденные в гнездах лесных хомяков в доме Расселла: пуговица, вилка, стеклянная бусина и фрагмент газеты, датированной ноябрем 1833 года (по-видимому, этой дате можно доверять больше, чем дате «1839 год», которая фигурирует в подписи к фото по ссылке). Фото с сайта charlestonmag.com

Пышнохвостый лесной хомяк — это грызун из семейства хомяковых, но в английском его называют крысой: woodrat — «лесная крыса» или packrat — «навьюченная крыса». Второе название используется как синоним слова «барахольщик». Собственно, с любителями копить хлам лесных хомяков объединяет склонность тащить в свое жилище всё подряд — деревяшки, кости, листочки, а если зверек живет рядом с человеком, то и всякие предметы обихода. Всё это превращается в большую кучу, а уже под ней хомяк сооружает гнездо из сухой травы.

Лесной хомяк сооружает жилище

Обитают пышнохвостые лесные хомяки на западе Северной Америки: от арктической Канады до американских штатов Нью-Мексико и Аризона. В плейстоцене их ареал простирался до Южной Мексики. Местообитания хомяков разнообразны — от бореальных лесов до пустынь. Могут жить в скальных укрытиях или иногда в заброшенных зданиях. Питаются лесные хомяки в основном растительной пищей. В засушливом климате — суккулентами (например, кактусами), богатыми токсичной щавелевой кислотой, которая выводится из организма с мочой в виде нерастворимого оксалата кальция. Лесные хомяки мочатся и в своем гнезде, и на кучу над гнездом. В сухом климате моча кристаллизуется по мере высыхания, заключая внутри фрагменты растений, предметы, принесенные в жилище, и экскременты. Такие агрегаты могут сохраняться в пещерах до 50 тысяч лет! Их называют amberat — по аналогии с янтарем (англ. amber — «янтарь», rat — «крыса»), или мусорными кучами.


Ископаемая мусорная куча лесного хомяка. Фото с сайта tumamoc.arizona.edu

В этих кучах превосходно консервируются растительные и животные остатки, а ДНК сохраняется до 32 тысяч лет! Изучая эти кучи, ученые могут восстанавливать флору и фауну региона в прошлом. А по экскрементам можно получить информацию о размере самих хомяков. Так, удалось установить, что размер их тела коррелирует с колебаниями климата за последние 25 000 лет в соответствии с правилом Бергмана (чем холоднее климат, тем крупнее животное). Есть даже база данных USGS North American Packrat Midden, где содержится информация о более чем трех тысячах образцов мусорных куч лесных хомяков, которую можно использовать для своих исследований.


Пышнохвостый лесной хомяк в своем убежище. Фото © Christina Parkin с сайта inaturalist.org, штат Айдахо, США, 7 сентября 2023 года

Норы лесных хомяков дают защиту от хищников, экстремальных температур, там звери хранят запасы пищи и самки выводят детенышей. Температура внутри стабильна благодаря изолирующему эффекту мусорной кучи. А для более эффективной защиты от хищников (например, койотов) хомяки могут укреплять свои норы колючками кактусов.

 

Научная классификация:
Домен: Эукариоты
Царство: Животные
Тип: Хордовые
Класс: Млекопитающие
Отряд: Грызуны
Семейство: Хомяковые
Род: Neotoma Say & Ord, 1825
Вид: Пышнохвостый лесной хомяк (лат.  Neotoma cinerea (Ord, 1815))



22-12-2023 | Просмотров: 344
 
Комментарии Комментировать
 
Комментировать