D I S C O V E R Y
 

Дакотараптор (лат. Dakotaraptor steini)

 


Дакотараптор (лат. Dakotaraptor steini) Рисунок © Emily Willoughby с сайта emilywilloughby.com.

В 2015 году палеонтологический мир был потрясен удивительным открытием: в отложениях формации Хелл-Крик (Hell Creek Formation), датируемых поздним меловым периодом, были найдены остатки крупного хищного динозавра, получившего название дакотараптора (Dakotaraptor steini).

Его отнесли к семейству дромеозаврид, большинство представителей которого (наиболее известными из них являются велоцираптор и дейноних) были легко сложенными хищниками, этакими волками мелового периода, выигрывавшими по сравнению с более крупными плотоядными динозаврами за счет скорости и ловкости. Однако дакотараптор был не волком, а, скорее, тигром, уступавшим в размерах только несомненному королю своей экосистемы — знаменитому тираннозавру (Tyrannosaurus rex).

Впрочем, дакотараптор был не первым и даже не самым крупным из своего семейства: время от времени гигантские виды дромеозаврид появлялись в палеонтологической летописи по всему миру. Так, например, самый ранний великан в этом семействе — североамериканский ютараптор (Utahraptor), ставший знаменитым благодаря книге известного палеонтолога Роберта Бэккера «Краснокожая хищница», жил еще в раннемеловую эпоху, около 140 миллионов лет назад, то есть без малого за семьдесят пять миллионов лет до дакотараптора! Еще два вида гигантских рапторов известны за пределами Северной Америки: это ахиллобатор (Achillobator), около 95 миллионов лет назад живший на территории современной Монголии, и австрораптор (Austroraptor), примерно 70 миллионов лет назад бродивший по просторам нынешней Аргентины.


Сравнение размеров трех крупнейших родов дромеозаврид. Слева направо: ахиллобатор, дакотараптор, ютараптор. Человеческий силуэт приведен для масштаба. Рисунок с сайта en.wikipedia.org

Таким образом, гигантизм среди рапторов возникал как минимум четырежды, при этом все четыре вида были примерно сопоставимы по габаритам: около 5–6 метров в длину и весом порядка 350 килограммов. Сложно сказать, является ли этот размер предельным для дромеозаврид или же ограничения в габаритах возникли из-за конкуренции с более крупными плотоядными динозаврами. Так, например, авторы первоописания дакотараптора назвали этого хищника занявшим «пустующую нишу» в экосистеме Хелл-Крик: он был крупнее большинства мелких хищников, таких как ахерораптор (Acheroraptor), но уступал в размерах тираннозавру. Условно говоря, если тираннозавр был «медведем», а ахерораптор — «куницей», то дакотараптор занял нишу волка, на которого, скорее всего, он был похож еще и образом жизни.

Дело в том, что дакотараптор был относительно легко сложен для своих внушающих уважение размеров: если ютараптор был сравнительно массивным, коренастым хищником, то дакотараптор скорее напоминал увеличенную в несколько раз версию дейнониха (Deinonychus) и обладал относительно длинными задними лапами, что выдает в нем неплохого бегуна. Вероятно, дакотараптор мог легко догнать тех жертв, которых восьмитонный тираннозавр мог настичь разве что в коротком рывке из засады.


Прорисовка скелета дакотараптора: найденные элементы скелета обозначены белым, остальная часть скелета восстановлена на основании строения дейнониха и других дромеозаврид. Рисунок © BlueTheDakotaraptor с сайта deviantart.com

И несмотря на вероятное отсутствие всесокрушающих челюстей (череп дакотараптора до сих пор не найден, хотя, проводя аналогию с другими гигантскими дромеозавридами, вряд ли этот динозавр обладал массивной головой), у дакотараптора имелось свое, не менее страшное оружие. Дело в том, что огромный серповидный коготь на задней лапе — самая известная деталь анатомии дромеозаврид — у дакотараптора был очень крупным, до 25 сантиметров в длину, а бугорок-сгибатель (выпуклость у основания когтя, служащая местом прикрепления мышц-сгибателей) был больше, чем у любого другого дромеозаврида, что потенциально делало удар таким когтем чрезвычайно мощным.

Поскольку, согласно последним представлениям, огромные когти дромеозаврид служили не для умерщвления, а для удержания сопротивляющейся добычи (запрыгивая сверху, эти динозавры зацеплялись на туше огромными когтями и, удерживая равновесие с помощью передних конечностей, разрывали жертву живьем), можно предположить, что дакотараптор нередко охотился на довольно крупную добычу — например утконосых динозавров эдмонтозавров — или добывал себе жертв с прочной шкурой, которую не так просто было проколоть — например, молодых анкилозавров.


Реконструкция охоты дакотараптора на пахицефалозавра: запрыгнув на жертву, хищник старается удержаться на ней, хлопая передними конечностями как крыльями. Рисунок © Chris Masneghetti с сайта artstation.com

Помимо увеличенного когтя еще одной интересной особенностью дакотараптора являлись его передние конечности: на локтевых костях животного были обнаружены «перьевые бугорки», к которым при жизни крепились крупные перья. Ранее такие же бугорки были обнаружены у некоторых других дромеозаврид, например динеобеллатора (Dineobellator) и велоцираптора, но наличие таких бугорков у дакотараптора — это первый известный пример наличия оперения у настолько крупного животного! Разумеется, дакотараптор не умел летать, однако перья могли использоваться для множества иных видов деятельности: например, для защиты кладки яиц во время насиживания, демонстрации и лучшей балансировки на добыче во время охоты.

И наконец, последняя примечательная деталь анатомии дакотараптора — возможное наличие у этих динозавров полового диморфизма. Хотя еще Роберт Бэккер в своей «Краснокожей хищнице» предсказывал наличие у гигантских рапторов массивных самок и изящных самцов, остатки дакотараптора — первое палеонтологическое доказательство того, что, возможно, такой диморфизм действительно присутствовал. Дело в том, что часть остатков дакотараптора принадлежит животному с более тяжелой конституцией, а другая — более легко сложенному, при этом оба динозавра на момент смерти были уже взрослыми. К сожалению, нельзя точно сказать, кто из найденных дакотарапторов был самкой, а кто — самцом, так что подтверждение теории Бэккера о «больших самках» еще только предстоит найти.


Дакотараптор после успешной охоты: расставив крылья, хищник балансирует на туше мертвого орнитомима. Рисунок © Emily Willoughby с сайта en.wikipedia.com

Вскоре после открытия дакотараптор «столкнулся» с некоторыми трудностями, часть которых заключалась в неправильной идентификации приписанных ему костей, а часть — в неопределенном систематическом положении. Во-первых, буквально через год после первого описания динозавра выяснилось, что найденная палеонтологами «вилочка» дакотараптора на самом деле является частью... панциря трехкоготной черепахи! В дальнейшем это позволило назвать дакотараптора «химерой», хотя остальные его окаменелости пока что считаются несомненно принадлежащими дромеозавридам (хотя существует также мнение, что на самом деле дакотараптор представляет не отдельный род, а всего лишь гигантскую разновидность меньшего ахерораптора, с которым у него наблюдается сходство в строении зубов).

Вторая же «проблема» дакотараптора состоит в том, что различные ученые весьма по-разному описывают его положение внутри семейства дромеозаврид, то помещая его в ближайшую родню дромеозавра (Dromaeosaurus), то называя самым северным из родственников аргентинской уненлагии (Unenlagia), то считая его дромеозавридом неопределенного систематического положения. К сожалению, крайняя фрагментированность остатков этого животного, из которых наиболее досадно отсутствие черепного материала, делает точное определение положения дакотараптора весьма затруднительным, и требуются новые находки, чтобы окончательно прояснить этот вопрос.


Реконструкция дакотараптора: обратите внимание, что на этом варианте его оперение выглядит менее пышным, потому что настолько крупному животному едва ли был нужен толстый теплоизолирующий покров. Рисунок © Robert DePalma с сайта theguardian.com

Открытие дакотараптора в одной из наиболее хорошо изученных формаций Северной Америки еще раз доказывает всю неполноту палеонтологической летописи и то, как может измениться наш взгляд на доисторические экосистемы после получения новых данных. Уступая в размерах гигантским тираннозаврам, дакотарапторы, тем не менее, сумели занять свою собственную экологическую нишу среднеразмерных хищников, и их короткое существование на исходе мезозоя стало последним свидетельством существования гигантских рапторов, одних из самых смертоносных хищников в истории Земли.



04-10-2022 | Просмотров: 550
 
Комментарии Комментировать
 
Комментировать